20 ans de journalisme,
la passion du voyage et des jardins.

Découvrir l’Inde du nord au guidon d’une Royal Enfield 500cc, ça frime dans la conversation! Mais pour une  grand-mère bikeuse qui n’a jamais mis les pieds en Inde, c’est surtout un sacré défi…   Récit d’un voyage inoubliable des contreforts himalayens jusqu’aux sources du Gange…

Vintage Rides et Royal Enfield

Je rêve souvent en regardant les sites internet qui proposent des trips insolites à travers le monde.  Sur le site de Vintage Rides (www.vintagerides.com), j’ai eu un coup de coeur pour un circuit qui propose d’explorer l’Uttarakhand. C’est une région authentique encore un peu secrète située dans les contreforts himalayens au nord de l’Inde. Cette terre est sacrée pour les hindous qui viennent en pèlerinage aux sources du Gange. La randonnée se fait au volant d’une Royal Enfield 500cc. Cette moto de légende, robuste et souple, est parfaitement adaptée aux routes indiennes. Vintage Rides a la délicatesse de m’inviter en échange d’un reportage. Mais la veille du voyage, je suis moins fière. Est-ce que je serai à la hauteur? Est-ce que la moto sera agréable à conduire?

Inde Vintage Rides
Inde du Nord
Inde du Nord
Inde Vintage Rides

Dimanche. Bienvenue à Delhi

Nous sommes au mois d’avril. Je quitte Bruxelles et j’arrive à Delhi en fin de soirée après un vol direct de 8h et un décalage horaire de 3h30. Je rejoins un groupe de 11 motards sympas français dont 4 femmes pilote et une passagère. Il y a aussi 4 indiens: Ravi, notre guide motard plus 2 chauffeurs dans des voitures d’assistance et un jeune mécano qui fera face aux éventuelles pannes et crevaisons.

Inde Vintage Rides
Inde Vintage Rides

Lundi. Corbett Tiger Park

(250km, altitude 300m)

Il  nous faudra une journée en mini bus pour rejoindre les piémonts de l’Himalaya au nord de l’Inde. 8 h de route chaotique dans un mini bus vétuste avec un chauffeur indolent mais néanmoins excellent conducteur. La route est bordée d’eucalyptus et de cannabis, de champs de blé et de canne sucre. On zigzague entre des rickshaws et des camions bariolés qui sont les rois du macadam. Il y a des tracteurs, des charrettes en bois tirées par des chevaux, des buffles et des boeufs aux longues cornes, des motos transportant le père, la mère en amazone et une flopée d’enfants au milieu, le tout dans un vacarme assourdissant de klaxons. C’est l’Inde telle que je me l’imaginais. Il fait chaud et moite avec des parfums puissants… surtout dans les toilettes!  Arrivée dans le Corbett Tiger Park où on fait une expédition dans la jungle à dos d’éléphant. On ne voit pas de tigres mais des gazelles, des aigles et des singes et on traverse une rivière au soleil couchant.

Inde Corbet Park
Inde Corbet Park
Inde Corbet Park
Inde Corbet Park

Mardi. Un lodge colonial à Ranikhet

(90km, altitude 1800m)

On enfourche nos Royal Enfield 500cc, anciennes motos de l’armée britannique construites aujourd’hui par les indiens. Notre guide Ravi nous donne quelques instructions. En gros, il faut anticiper, klaxonner puis dépasser! Et aussi rester en file indienne et garder ses distances. Nous roulons à petite allure et Ravi qui est en tête veille sur nous comme une canne sur ses canetons. Il fait délicieux, beaucoup moins chaud que dans la vallée mais le soleil tape fort. On se croit en Corse avec des forêts de pins ensoleillées. Il y a très peu de circulation. Les routes sinueuses alternent avec des pistes en cailloux. On traverse parfois des petites bourgades animées et ça grouille alors de monde. Les femmes sont toutes en sari et les enfants nous disent bonjour. Ce soir, notre étape à Ranikhet est un lodge dans la montagne, une ancienne maison coloniale avec des rocking chair sous la véranda et même un vieux terrain de tennis.  C’ est juste incroyable d’être ici.

Inde Royal Enfield

Mercredi. A Kausani, vue sur les neiges de l’Himalaya

(120km, altitude 1700m)

La moto Royal Enfield est apprivoisée et elle devient de plus en plus facile à conduire avec un couple très souple en 2e ou 3e vitesse. Le paysage change car on approche du Népal. A flanc de colline, des rizières en terrasses entourent de petits villages aux maisons blanches. Des vaches sacrées, des cochons, des chèvres et des ânes se baladent sur la route. Les femmes transportent sur leur tête de lourds fardeaux. Les hommes nous regardent passer avec bienveillance et nous font de petits signes d’encouragement. La route longe une rivière à sec. Sur la corniche, les courbes sont plus longues et on peut enfin passer la 4e. Petite halte dans un marché animé. Il n’y a pas un seul européen et on nous regarde comme des bêtes curieuses. Les gens sont réservés, gentils et très respectueux. En fin d’après midi, le soleil souligne les arabesques vert tendre des rizières. A Kausani, on découvre enfin les sommet enneigés de l’Himalaya. Que c’est beau!

Inde Uttarakhand
Inde Uttarakhand
Inde Uttarakhand
Inde Uttarakhand

Jeudi. Il pleut à Pipalkoti

(160km, altitude 1300m)

Réveil à l’aube par une bande de singes qui se chamaillent sur le toit plat de l’hôtel. J’en profite pour faire une balade à pied dans le haut du village et visiter l’ashram qui a accueilli Gandhi. En route pour une nouvelle journée à moto. On est maintenant vraiment dans l’Himalaya. Les rivières sont gorgées par l’eau des torrents. Les maisons se colorent de rose, turquoise, mauve, vert d’eau. Il y a tant de photos à faire, les femmes qui travaillent dans les rizières, les petits temples au bord de la route, les gros camions peinturlurés, mais pas le temps de s’arrêter. Il fait plus froid et on sort polar et pantalon de pluie car il commence à pleuvoir des cordes. Les routes sont parfois à peine carrossables. C’est sportif comme conduite. Ceux qui n’ont jamais fait de tout terrain dégustent…

 

Inde Uttarakhand
Inde Uttarakhand
Inde Uttarakhand

Vendredi. Col de Chopta et Rudraprayag

(150km, altitude 2800m et 600m)

Départ pour une belle grimpette et passage du col de Chopta à 2800m d’altitude. Nous sommes poursuivis par une bande de gros singes qui poussent un sprint à côté de nos motos! Les versants de la montagne sont couverts de rhododendrons en fleurs, c’est magnifique! Pourtant il fait à peine 5 degrés et la neige n’est pas loin.

Inde Royal Enfield

Dans les villages reculés, les indiens ressemblent plus à des mongols avec une face très ronde. On redescend sur l’autre versant de la montagne et on suit une rivière au fond d’un canyon. C’est ici qu’il y a eu de terribles inondations l’été passé au moment de la mousson. C’est l’apocalypse. La rivière a emporté des ponts, des routes, des maisons. On se tape 15km de routes en travaux avec des cailloux et de la boue où s’embourbent voitures, camions et motos. Heureusement, notre guide descend de sa moto pour nous aider dans les passages plus difficiles. Finalement, on passe sans problème et on rejoint une corniche. Ravi accélère la cadence, il sent l’écurie. L’hôtel n’est plus très loin.

Inde Col de Chopta
Himalaya Col de Chopta
Himalaya Col de Chopta
Himalaya Col de Chopta

Samedi. Chamba, canicule et grêle

(160km, altitude 1600m)

Nous traversons la ville de Rudraprayag grouillante de monde. Des vaches sacrées sont installées au milieu de la route provoquant des embouteillages monstres. Tout le monde klaxonne. La chaleur des pots d’échappement et du bitume chauffe à blanc nos motos qui restent coincées dans la circulation. Comme nous sommes équipés pour faire un nouveau col, nous suffoquons sous nos vestes, polar, gros gants et casque de moto. Nous quittons enfin la ville pour rejoindre la montagne. Alternance de petites routes et de pistes dans un paysage de rêve pour atteindre un col à 2000m. L’après midi se termine sous un gros orage avec de la grêle. Nous sommes frigorifiés quand nous arrivons à Chamba dans un hôtel en altitude.

Inde Royal Enfield

Dimanche. De Rishikesh à Haridwar

(90km, altitude 300m)

Réveil par un temps splendide, sur un sommet avec une vue à 360 degrés sur les montagnes de l’Himalaya et les pics enneigés. Nous sommes au dessus des nuages et tout près du paradis…

Himalaya Chamba
Himalaya Chamba
Inde Vintage Rides
Inde Vintage Rides

Nous partons pour notre dernière matinée sur nos fidèles Royal Enfield avec de beaux lacets dans la montagne puis une longue descente dans la vallée du Gange jusqu’à Rishikesh et Haridwar, villes sacrées pour les hindous. Nous croisons de nombreux pèlerins qui marchent à pieds nus avec un pagne orange, un bâton et un gobelet pour recevoir les offrandes. Pendant que le groupe fait du rafting sur le Gange, je me balade seule à Rishikesh.  Ashram, yoga et méditation, ça grouille de hippies en rasta. Il paraît que dans les années 60, les Beatles venaient y voir leur gourou. Des familles se baignent dans le Gange pour se purifier.

Inde Royal Enfield

Nous arrivons en fin d’après midi à Haridwar où nous avons un magnifique hôtel au coeur de la ville sainte, face au Gange. La ville rassemble des milliers d’hindous qui viennent prier, un peu comme à Lourdes. Au soleil couchant, on assiste à la cérémonie de la Ganga Aarti où les croyants déposent des offrandes de fleurs éclairées de bougies qui flottent sur l’eau. C’est magique…

Inde Haridwar
Inde Hardiwar
Inde Haridwar
Inde Haridwar
Inde Haridwar
Inde Haridwar
Inde Haridwar
Inde Haridwar
Inde Haridwar

Carnet de route

– La moto: Une Royal Enfield 500cc avec sélecteur européen. La moto est parfaitement adaptée aux routes indiennes avec un centre de gravité très bas qui lui assure une grande stabilité. C’est une vraie danseuse quand elle enroule les lacets et elle a toutes les qualités d’une trail en tout terrain. Quant à l’inimitable son lent, puissant et grave de son gros monocylindre, il vaut à lui seul le déplacement depuis l’Europe. Royal Enfield (www.royal-enfield-france.fr)

– Le circuit: ‘Aux Sources du Gange’, Uttarkhand, proposé par Vintage Rides , une jeune équipe franco-indienne basée à Delhi (www.vintagerides.com).  Raid de niveau intermédiaire accessible aux motards expérimentés, avec 20% de pistes à flanc de montagne. Voyage en tout point extraordinaire grâce à une organisation et une logistique irréprochables.  Un circuit accessible aux femmes bikeuses désireuses de jouer les aventurières à moto sur les routes indiennes, avec des étapes courtes qui permettent de savourer toute la magie des paysages.

– Logements: Les hôtels sont aux normes indiennes, c’est à dire très simples, avec des lits comme des planches et des coupures d’électricité. Environ 5000 roupies, soit 60 Euro la nuit en chambre double.

– Nourriture:  Haltes déjeuner dans un dhaba, resto local au bord de la route avec poulet en sauce, légumes poêlés, lentilles, fromages, beignets de légumes, galettes de pain, riz au cumin. La nourriture assez épicée a été bien supportée et personne n’a été malade. On termine par le chaï (prononcez tchaï), un thé noir au lait, brûlant et très sucré, une boisson que l’on retrouve dans toute l’Inde et parfumée selon les vallées au gingembre, clou de girofle, cardamone ou cannelle. Prix d’un dîner environ 100 roupies, soit 1,20 Euro.

– Formalités: Passeport, visa touristique, permis de conduire international et une bonne assurance hospitalisation et rapatriement.

– Quand partir: En mars, avril, mai ou octobre, les saisons idéales dans l’Himalaya où la température peut varier de 30°C dans la plaine à 5°C dans les cols à 2800m.

Reportage publié dans Femmes d’Aujourd’hui, 2014  (www.femmesdaujourdhui.be)

Et vous, avez-vous déjà fait un trip à moto?  N’hésitez pas à partager votre expérience. Je serais heureuse de vous lire…

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