20 ans de journalisme,
la passion du voyage et des jardins.

Alanguie sur les rives du lac Pichola, Udaipur séduit par ses palais aux façades crème qui s’embrasent au soleil couchant. Une ville de douceur et de voluptés orientales.

Udaipur en bateau

Après Jodhpur, Ranakpur et Sardargarh, mon circuit dans le Rajasthan me mène dans une ville pleine de charme. Une journée suffit pour visiter Udaipur, une cité un peu provinciale installée sur les bords de trois lacs. J’y suis restée deux nuits afin de profiter du coucher de soleil sur les lacs qui embrase les palais. Ma première balade se fait en bateau, une mini croisière en fin d’après midi sur le lac Pichola. C’est l’occasion de découvrir le City Palace dont la silhouette se pare de tons chatoyants qui se reflètent dans l’eau.

Udaipur City Palace

City Palace, palais au bord de l’eau

Une ville dans un palais. Le City Palace s’étire le long du lac Pichola. Les parties les plus anciennes datent du 16ème siècle, initiées par le fondateur de la ville. Il fut agrandi petit à petit jusqu’au début du 20ème siècle, pour en faire le plus grand palais du Rajasthan. La famille du maharaja habite une aile, deux hôtels occupent une autre partie et le bâtiment principal est un vaste musée. Les cours, les patios, les terrasses et les chambres secrètes sont reliées par une série d’escaliers assez difficiles d’accès. C’est un dédale incroyable parfaitement fléché pour éviter de se perdre.

Udaipur City Palace

Udaipur City Palace
Udaipur City Palace
Udaipur City Palace
Udaipur City Palace
Udaipur City Palace
Udaipur City Palace

Le Jagdish Temple

Je visite rapidement le Jagdish Temple, un temple indou qui se situe au coeur de la vieille ville. Construit au 17ème siècle, il se trouve en haut d’un escalier abrupt flanqué d’éléphants. Devant le temple, un sanctuaire abrite une représentation en cuivre de Garuda, l’homme-oiseau, la monture ailée de Visnu. Le temple est couvert de beaux reliefs sculptés de danseuses et d’éléphants sur toutes ses faces.

Udaipur Jagdish Temple

Udaipur Jagdish Temple
Udaipur Jagdish Temple
Udaipur Jagdish Temple
Udaipur Jagdish Temple
Udaipur Jagdish Temple
Udaipur Jagdish Temple

Les ruelles de la vielle ville

Le centre historique d’Udaipur est devenu un énorme bazar avec des ruelles étroites embouteillées et bruyantes bordées de boutiques en tout genre. Difficile de s’y promener sans se faire écraser par le ballet des motos, des rickshaws et des voitures. Au pied du temple Jagdish part une ruelle en cul de sac qui mène au City Palace. Assez calme, elle est bordée de magasins de tissus, de cuir et d’antiquités. C’est le meilleur endroit d’Udaipur pour faire son shopping tranquillement.

Udaipur marché

Udaipur marché
Udaipur marché
Udaipur marché
Udaipur marché

Le Bagore-ki-Haveli

Il suffit de remonter à pied la rue principale du centre ville pour atteindre les rives du lac Pichola. C’est ici que se niche un endroit que j’ai adoré. Le Bagore-ki-Haveli est un petit palais construit au 18ème siècle par un Premier ministre du Mewar. Un peu vieillot mais charmant, il est aujourd’hui transformé en musée.

Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli

Il faut se rendre au Bagore-ki-Haveli en fin d’après midi pour ensuite flâner le long des berges du lac Pichola au soleil couchant. Il y a peu de monde, un musicien, quelques pigeons comme à Venise. C’est un moment béni.

 

Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli

 

Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli

Le soir venu, retour vers le Bagore-ki-Haveli pour un spectacle de danse et marionnettes, Dharohar Folk Dance Show, qui est donné tous les soirs dans l’enceinte du musée. www.dharoharfolkdance.in

 

Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli
Udaipur Bagore-ki-Haveli

Le jardin des demoiselles

Une végétation luxuriante, des bassins et des jeux d’eau, des kiosques et des éléphants en marbre… On surnomme le Sahelion-ki-Bari le Jardin des Demoiselles d’honneur. Cet ensemble de jardins a été construit au 18ème siècle par le maharaja pour le plaisir des femmes de son harem. Il se trouve dans la partie nord de la vieille ville, dans une zone résidentielle qui donne un autre visage de l’Inde.

Udaipur Jardin des Demoiselles

Udaipur Jardin des Demoiselles
Udaipur Jardin des Demoiselles
Udaipur Jardin des Demoiselles
Udaipur Jardin des Demoiselles
Udaipur Jardin des Demoiselles
Udaipur Jardin des Demoiselles

Carnet de route

Pour découvrir les différentes étapes de mon circuit dans le Rajasthan, Jodhpur, Ranakpur et Sardargarh, Bundi, JaipurDelhi et la visite de Agra et du Taj Mahal, rendez-vous dans la rubrique Voyage Asie.

Comment organiser son voyage? J’ai réservé mon circuit en solo au Rajasthan avec chauffeur via internet par l’agence Marco Vasco, www.marvovasco.fr. Après Jodhpur, Ranakpur et Sardargarh, Udaipur est ma troisième étape. j’y resterai deux nuits.

Quand venir? D’octobre à mars. Il fait généralement beau et sec et il n’y a pas de moustiques. En été au Rajasthan il fait trop chaud. De juillet à septembre, c’est la mousson.

Formalités et santé? Passeport en cours de validité, valable au moins 6 mois après la date du retour. Visa obligatoire. Pas de vaccin spécial à faire. J’ai mis dans mes bagages de l’Imodium Instant et un antibiotique à prendre en cas de gastro.

Se déplacer? Vu l’état des routes et la circulation, les trajets sont très longs en Inde et il faut compter 4 à 5h pour faire 200km. Dans la campagne, aucun problème de sécurité. Je me suis beaucoup baladée toute seule et je ne me suis jamais sentie en danger.

Où loger? Hotel Swaroop Vilas, à Udaipur, le long du lac Swaroop Sagar, près du centre mais à l’abri du bruit. Vaste et confortable hôtel avec piscine et belle terrasse bar avec vue sur le lac. www.hotelswarropvillas.com

 

Udaipur Swaroop Vilas
Udaipur Swaroop Vilas
Udaipur Swaroop Vilas

 

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