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Surgissant du passé dans un paysage minéral, Hampi est l’une des plus fascinantes cités en ruines au monde. Un site irréel et envoûtant, au nord du Karnataka.

 

Hospet, vers le nord du Karnataka

Il faut six heures de route pour parcourir les 340 km qui séparent Bangalore de Hospet, une petite agglomération typique des campagnes du Karnataka en Inde du Sud. Il ne restera plus que 14 km pour rejoindre les vestiges de Hampi classés au Patrimoine mondial de l’Unesco.

Hampi Hospet Karnataka
Hampi Hospet Karnataka
Hampi Hospet Karnataka
Hampi Hospet Karnataka

C’est la mousson et les routes sont détrempées. On se faufile entre les zébus et les chèvres qui traînent sur la route pour rejoindre le centre de la ville qui est très animé.

Fete de Ganesh Karnataka
Fete de Ganesh Karnataka
Fete de Ganesh Karnataka
Fete de Ganesh Karnataka

Fête de Ganesh

Nous sommes début septembre, à la veille de la fête de Ganesh, le dieu à tête d’éléphant. Fils de Shiva et dieu de la sagesse, sa fête est célébrée dans toute l’Inde et partout dans le monde, faisant chez les hindous l’objet de réjouissances pendant plusieurs jours.

Fete de Ganesh Karnataka
Fete de Ganesh Hospet
Fete de Ganesh Karnataka
Fete de Ganesh Karnataka

De grandes feuilles de bananiers et des guirlandes de fleurs sont confectionnées pour décorer une représentation de Ganesh que l’on rapporte en procession animée par des tambours et des concerts de klaxons.

Fete de Ganesh Karnataka
Fete de Ganesh Karnataka
Fete de Ganesh Karnataka
Fete de Ganesh Karnataka

Le royaume de Vijayanagar

Des rochers et des blocs de pierre en équilibre précaire se succèdent sur des kilomètres de terrain vallonné. La pierre dorée se détache sur le vert des rizières, des cocotiers et des bananiers.

Hampi Karnataka

C’est dans ce paysage minéral fascinant que se détachent les ruines de Hampi, capitale du royaume hindou de Vijayanagar, un des plus puissants empires de l’Inde du 14e au 16e siècle.

Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
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L’âge d’or de Hampi

Protégée par sept enceintes fortifiées, Hampi était une ville somptueuse et riche qui s’étalait entre plusieurs chaînes de collines. Au cours du 16e siècle, la cité comptait un demi million d’habitants! Toute l’eau de la ville provenait de deux réservoirs installés à l’extérieur du premier mur d’enceinte. Le roi avait près de son palais un lac, une palmeraie et des arbres fruitiers abondants.

Hampi Karnataka

Dans les larges rues bordées de temples et de palais, des marchants venaient de loin pour acheter des pierres précieuses. Il fallut la coalition des armées venues des sultanats musulmans du Deccan pour faire tomber la ville à la bataille de Talikota. Le siège dura plus de six mois, en 1565, mettant brutalement fin à cet âge d’or. La cité pillée et saccagée ne se releva pas.

Hampi Karnataka

Hemakuta Hill

Il faut gravir Hemakuta Hill pour découvrir une vue à 360° sur les collines rondes, les rochers en suspension et les ruines de temples jain, avec pour fond de décor les plantations de bananiers et de cocotiers. C’est l’endroit idéal pour admirer le coucher de soleil.

Hampi Karnataka

Le temple de Virupaksha

Point de mire de la ville royale, le temple de Virupaksha est l’un des plus vieux édifices de la ville. Haut de près de 50 mètres, le Gopura de 9 étages fut édifié en 1442 sur un ancien sanctuaire dédié à Shiva à partir du 7e siècle. Il fut miraculeusement préservé lors de l’invasion de l’empire et la destruction de la ville.

Hampi Karnataka

Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
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Le temple de Virupaksha comporte plusieurs cours et sanctuaires. C’est le seul temple de Hampi qui soit encore en activité. La dévotion des croyants est palpable. C’est un grand centre de pèlerinage encore à l’heure actuelle en Inde.

Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
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Plus loin se dressent deux immenses statues en pierre à l’effigie de Ganesh, le célèbre dieu à tête d’éléphant et de Lakshmi Narasimha, l’homme lion avatar de Vishnou. Assis en position de yogi, il est protégé par un serpent. A l’origine, la statue était pourvue de quatre bras.

Hampi Karnataka
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Le char en pierre du temple de Vittala

Précédé d’une longue avenue à colonnades, Vitalla est le plus célèbre des temples de Hampi. Edifié au 16e siècle, il n’ jamais été achevé ni consacré mais il offre un parfait exemple de l’architecture à l’apogée de l’époque Vijayanagar.

Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
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Les visiteurs font des selfies devant la pièce maîtresse du temple qui trône dans la cour. Le râtha en granit était le sanctuaire de Garuda, le dieu oiseau qui servait de monture à Vishnou. Ce célèbre char en pierre richement décoré était à l’origine tiré par des chevaux dont on peut encore voir les queues et les pattes arrières derrière les éléphants.

Hampi Karnataka
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L’enclos du Zenana, le Lotus Mahal et l’Elephants Stable

Zenana est un terme qui désigne le harem. Entouré d’un mur d’enceinte et de tours de guet, c’était la partie du palais royal réservée aux femmes.

Hampi Karnataka
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C’est ici que se dresse le Lotus Mahal, l’un des rares bâtiments qui n’ait pas été détruit par les armées musulmanes lors du saccage de la ville. L’architecture de cet élégant pavillon où la reine se reposait après la baignade est faite d’arcs polylobés inspirés par l’art islamique. Les toits pyramidaux en forme de bourgeon de lotus évoquent l’art de l’Inde du Sud.

Hampi Karnataka

Situé tout près, l’Elephants Stable est un des vestiges les plus impressionnants et les mieux conservés de Hampi. Il comprend onze écuries couvertes de dômes où les éléphants étaient solidement gardés.

Hampi Karnataka

L’Hazara Rama Temple complète la visite du site de l’enclos du Zenana. Le temple est entouré sur tout son pourtour d’une gigantesque frise sculptée représentant une procession d’éléphants, de chevaux et de danseuses d’une extrême finesse et précision.

Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka

La visite de Hampi se clôture par le Queen’s Bath, le Bain de la Reine. C’est une sorte de palais qui de l’extérieur est très austère car aucune fenêtre ne l’anime afin de préserver l’intimité de la reine. Mais la cour intérieure est ornée de balcons sculptés et de couloirs voûtés qui font penser à un cloître. L’eau arrivait dans le bassin par un canal de pierre. On imagine le bonheur des dames qui se baignaient dans l’eau et la fraîcheur.

Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
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Daroji Bea Sanctuary

Ma découverte de Hampi se termine par une balade dans le Daroji Bear Sanctuary, un parc naturel créé pour la préservation des ours. Le site offre une vue panoramique sur les collines rocheuses. Mais honnêtement, il faut des jumelles pour apercevoir les ours paresseux si par chance ils sortent de la forêt et se prélassent sur les rochers.

Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
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Evolve Back Kamalapura Palace

Lors de mon séjour à Hampi, j’ai eu la chance d’être accueillie dans un tout nouveau resort de luxe en pierre taillée. Dans ce véritable palais des mille et une nuits dont l’architecture rappelle le Lotus Mahal de Hampi, le personnel est aux petits soins. L’endroit est paisible, dans un environnement préservé. Que du bonheur!

Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
Hampi Karnataka
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Carnet de route

Y aller: Hampi est situé en Inde du Sud, dans l’Etat du Karnataka, à 350 km au nord de Bangalore. Comptez six heures sur une autoroute où se baladent des tracteurs et des troupeaux de chèvres.

Quand y aller? L’hiver est le meilleur moment pour visiter le Karnataka car il fait sec et ensoleillé. Les pluies de la mousson ont lieu de juillet à octobre. J’y suis allée fin août début septembre. Je n’ai eu qu’un jour de pluie et comme on était hors saison, il y avait très peu de visiteurs étrangers ou indiens sur les sites.

Où loger à Hampi et Hospet?

  • Hampi Evolve Back, Kamalapura Palace Hampi, un nouveau resort ultra raffiné à 4km de la ville royale. www.evolveback.com
  • Malligi, un hôtel confortable à Hospet avec de grandes chambres, un bon bar et une ambiance très sympa. www.malligihotels.com

Organiser son séjour: Skyway International Travels  www.skywaytour.com et  http://www.kstdc.co et www.karnatakatourism.org

Pour découvrir mes reportages sur l’état du Karnataka en Inde du Sud, sur les villes de Bangalore, Mysore, Badami, Pattadakal, Aihole et Bijapur, rendez-vous dans la rubrique Voyages, Asie, ou cliquez sur les liens.

 

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