20 ans de journalisme,
la passion du voyage et des jardins.

Entre Jodhpur et Udaipur, cap vers le sud du Rajasthan. Une étape de campagne me mène aux temples jaïns de Ranakpur puis au Fort de Sardargarh avec un balade insolite dans un train local vintage à souhait.

Les temples Jaïn de Ranakpur

En ce mois de février, Ia plaine plate est grillée par la sécheresse. Seuls quelques bouquets d’acacias apportent un peu de verdure. ll faut compter près de deux heures pour relier Jodhpur à Ranakpur. C’est au pied de la chaîne des Aravalli que se dressent les temples jaïns de Ranakpur. Ils font partie des cinq pèlerinages majeurs du Jaïnisme, une religion basée sur les principes de la compassion et la non-violence. Une petite communauté de moines y vit, accueillant de nombreux touristes et pèlerins.

Rajasthan Ranakpur
Rajasthan Ranakpur
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Rajasthan Ranakpur

Adinatha Temple

Le temple le plus important, celui d’Adinatha, date du 15ème siècle. Il fut construit à l’initiative d’un riche marchand jaïn pour honorer les dieux de sa foi. Cette véritable dentelle de marbre blanc évoque le royaume céleste où demeurent les « passeurs de gué », inspirateurs de la religion jaïne. Sa façade hérissée de tours laisse deviner l’éblouissant décor intérieur avec une multitude de sculptures, de piliers finement ciselés de volutes, de motifs floraux et de danseuses sacrées et musiciens. Une merveille!

Rajasthan Ranakpur
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Rajasthan Ranakpur
Rajasthan Ranakpur
Rajasthan Ranakpur
Rajasthan Ranakpur
Rajasthan Ranakpur
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Etape de campagne à Sardargarh

Avant de rejoindre Udaipur, mon agence m’a proposé une étape insolite dans un domaine rural à Sardargarh. Aucun guide n’en parle et je suis intriguée. Mais c’est une excellente idée! L’occasion de s’éloigner des grands sites touristiques pour apprécier le calme de la campagne. Après deux heures de route un peu chaotique où mon chauffeur zigzague entre les nids de poules et les vaches sacrées, j’arrive en fin d’après midi à Sardargarh.

Rajasthan Sardargarh
Rajasthan Sardargarh
Rajasthan Sardargarh
Rajasthan Sardargarh
Rajasthan Sardargarh
Rajasthan Sardargarh
Rajasthan Sardargarh
Rajasthan Sardargarh
Rajasthan Sardargarh

Le Fort de Sardargarh

Construit au milieu du 18ème siècle par Sardar Singh, le Fort de Sardargarh dresse son altière silhouette entourée de remparts au dessus du village. Lors de son inauguration, le maharaja de Udaipur fut tellement impressionné par le bâtiment qu’il demanda à Sardar Singh de superviser la construction du City Palace sur les bords du lac Pichola. Le palais de Sardargarh appartient à la même famille depuis 300 ans. La façade du palais doit encore être restaurée. Mais l’intérieur qui sert de résidence au propriétaire est magnifiquement aménagé en hôtel de charme. Je suis accueillie comme une reine avec des pétales de fleurs et des tambours.

Rajasthan Fort de Sardargarh
Rajasthan Fort de Sardargarh
Rajasthan Fort de Sardargarh
Rajasthan Fort de Sardargarh

 

Balade dans un train vintage

Sardargarh est desservi par un train local. Il a été mis en circulation dans les années trente par la Western Railway. Il est toujours équipé d’une chaudière au charbon qui fume, qui siffle et qui fait tchou tchou comme dans les films. Il est utilisé par la population locale pour rejoindre les grandes villes. La ligne parcourt une centaine de kilomètres, de Malvi à Marwar.

Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh

A 9h du matin, le train s’arrête quelques minutes à Sardargarh, le temps pour moi d’embarquer pour une balade de trois heures jusqu’à Phulad. Je suis la seule européenne pendant la première moitié du trajet et je fais le plein de photos. Puis quelques touristes montent dans le train pour la seconde partie qui traverse les montagnes. Il paraît que dans la forêt, il y a des loups, des léopards et des panthères mais je n’aperçois que des antilopes et des bandes de singes gris.

 

Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh
Rajasthan train Sardargarh

 

Carnet de route

Comment organiser son voyage? J’ai réservé mon circuit en solo au Rajasthan avec chauffeur via internet par l’agence Marco Vasco, www.marvovasco.fr. C’est sur la route qui relie Jodhpur à Udaipur que j’ai fait une halte à Ranakpur pour visiter les temples jaïns puis une étape de deux nuits à Sardargarh pour une balade insolite dans un train local.

Quand venir? D’octobre à mars. Il fait généralement beau et sec et il n’y a pas de moustiques. En été au Rajasthan il fait trop chaud. De juillet à septembre, c’est la mousson.

Formalités et santé? Passeport en cours de validité, valable au moins 6 mois après la date du retour. Visa obligatoire. Pas de vaccin spécial à faire. J’ai mis dans mes bagages de l’Imodium Instant et un antibiotique à prendre en cas de gastro.

Se déplacer? Vu l’état des routes et la circulation, les trajets sont très longs en Inde et il faut compter 4 à 5h pour faire 200km. Dans la campagne, aucun problème de sécurité. Je me suis beaucoup baladée toute seule et je ne me suis jamais sentie en danger.

Où loger? De nombreux palais et des forts du Rajasthan ont été transformés en hôtel de charme sous le label de Heritage Hotel. Ils sont souvent encore tenus par les familles nobles et l’accueil est toujours chaleureux et raffiné. A Sardargarh j’ai été accueillie au Sardargarh Heritage Hotel, au nord d’Udaipur. Un palais à la campagne, avec de multiples cours et jardins fleuris, une piscine et surtout un personnel plein d’attention. www.sardargarh.in

Sardargarh Heritage hotel
Sardargarh Heritage hotel
Sardargarh Heritage hotel
Sardargarh Heritage hotel

Pour découvrir les différentes étapes de mon circuit dans le Rajasthan, JodhpurUdaipur, Bundi, Jaipur, Delhi et la visite de Agra et du Taj Mahal, rendez-vous dans la rubrique Voyage Asie.

 

 

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