20 ans de journalisme,
la passion du voyage et des jardins.

C’est au début du printemps que j’ai découvert les jardins de Cornouailles, avec le spectacle éblouissant des camélias, rhododendrons et magnolias en fleurs.

 

La péninsule du Land’s End

Sur une carte, la péninsule de Cornouailles se trouve à l’extrême sud-ouest de l’Angleterre. Des landes désolées battues par les vents, des plages de sable nichées au fond des criques et de spectaculaires pointes rocheuses qui dominent la mer, voilà le décor de cette région où les routes serpentent entre des petits champs vert tendre, souvent d’origine ancienne, limités par des talus ou des murs de pierre. Cette terre à part se nomme Land’s End… au bout de la terre!

Cornouailles gardens
Cornouailles gardens
Cornouailles Gardens
Cornouailles gardens

Une végétation subtropicale

Dans cette région influencée par le Gulf Stream, le climat est particulièrement doux et humide. Il a fait naître des jardins luxuriants réputés pour leur végétation subtropicale. Ce ne sont pas les températures élevées qui font pousser les palmiers et les fougères arborescentes mais leur constance, hiver comme été. Ici, il ne gèle pas ou peu… L’ennemi le plus redouté reste le vent. C’est pourquoi la majorité des parcs se sont blottis à l’embouchure des rivières ou dans des vallons protégés des embruns de la mer.

Cornouailles gardens
Cornouailles gardens
Cornouailles gardens
Cornouailles gardens

Camélias, rhododendrons et magnolias

Le printemps arrive tôt dans les jardins de Cornouailles. Dès le mois de mars, on admire les premières floraisons des camélias, des rhododendrons, des magnolias et d’autres espèces qui sont arrivées du monde entier au 19e et début 20e siècle. Dans cette terre baignée d’humidité, naturellement humifère et ignorant le calcaire, ces végétaux y ont atteint un développement que n’ont pu égaler que de rares régions d’Europe. (voir mes reportages sur les camélias, rhododendrons et magnolia)

 

Eden Project

Eden Project

Après avoir passé une nuit dans la jolie ville de Bath (voir mon reportage sur Bath), je suis arrivée en fin de matinée à St Austell pour visiter la plus grande attraction touristique des Cornouailles. Le parc Eden Project a ouvert ses portes au public en 2001. Depuis, des millions de personnes sont venus visiter les serres d’Eden Project, la plus grande serre au monde! Les grands dômes sont constitués de myriades d’hexagones translucides assemblés comme un jeu de mécano. Né de l’esprit visionnaire de Tim Smit, ce parc à thème sur l’environnement est synonyme d’optimisme et de possibilité de changement. (voir mon reportage sur Eden Project) www.edenproject.com

 

Lost Garden of Heligan
Lost Garden of Heligan
Lost Garden of Heligan
Lost Garden of Heligan

The Lost Garden of Heligan

De St Austell, la route qui se dirige vers le vieux village de pêcheurs de Mevagissey conduit à un des domaines les plus mystérieux des Cornouailles. Heligan est une vallée des merveilles, un monde de rêve, mystérieux et tranquille. A la fin du 19e siècle, le domaine de 400 hectares était à son apogée avec de beaux vergers et des jardins producteurs de légumes et de fleurs. Abandonné pendant la guerre 14-18, le parc est redécouvert par l’archéologue et anthropologue Tim Smit qui fait renaître toute la gloire de ces jardins, un endroit magique qui s’étend à présent sur 80 hectares. La partie cultivée comprend un potager victorien et un jardin de fleurs clos de murs cultivés à l’ancienne avec les mêmes méthodes de culture et le même nombre de jardiniers que dans l’ancien temps. (voir mon reportage sur Heligan www.heligan.com

 

Trewithen
Trewithen
Trewithen
Trewithen

Trewithen House

Direction le sud vers Truro, la ville géorgienne la plus notable de la région. Garnie de mobilier d’époque, d’objets d’art et de porcelaines, Trewithen House est célèbre pour son parc où l’on peut admirer une remarquable collection de magnolias et de camélias dont plusieurs ont été obtenus ici même par hybridation. Le domaine abrite également de nombreux arbres déclarés «champions» pour être le plus grand ou le plus large de leur espèce au Royaume-Uni (voir mon reportage sur Trewithen). www.trewithengardens.co.uk

Bovisgo
Bovisgo
Bovisgo
Bovisgo

Bovisgo

Le jardin de Bovisgo est le royaume des plantes vivaces. C’est en été que l’on apprécie ses combinaisons étonnantes de couleurs qui se découvrent dans des chambres de verdure. Le woodland garden est plus sauvage avec une belle collection de perce-neige et d’épimedium.  https://www.bosvigo.com/

Tregothnan
Tregothnan
Tregothnan
Tregothnan

Tregothnan Botanic Garden

Propriété depuis le 14e siècle de la famille Boscawen, Tregothnan Botanic Garden est le plus grand jardin botanique privé de Grande-Bretagne. Magnifiquement entretenu, le parc accueille la collection nationale de Camellia sansaqua et reticulata. Les visites guidées se terminent inévitablement par un afternoon tea raffiné où l’on découvre du thé de Camellia sinensis provenant de la propriété. (voir mon reportage sur Tregothnan)  www.tregothnan.co.uk

Caerhays
Caerhays
Caerhays
Caerhays

Caerhays Castle

Caerhays Castle est une véritable forteresse de style anglo-normand édifiée au début du 19e siècle. Situé en haut d’une vallée qui survole la crique de Porthluney, ce château extravagant est entouré d’un parc qui enchante les amateurs de plantes et de beaux paysages. La plupart des arbres et des arbustes ont été plantés au début du 20e siècle par J. C. Williams, un gentleman passionné de botanique. Le parc accueille la collection nationale de Magnolias qui sont en fleurs de février jusqu’au mois de mai. (voir mon reportage sur Caerhays Castle) www.caerhays.co.uk

Trelissck Cornwall
Trelissick Cornwall
Trelissick Cornwall
Trelissick Cornwall

Trelissick

Il faut emprunter le ‘King Harry Ferry’ pour traverser la ‘River Fal’ et rejoindre le manoir de Trelissick qui offre une vue panoramique sur l’estuaire. Géré par le National Trust, le jardin est superbe au printemps avec la floraison de ses rhododendrons ‘Cornish Red’, mais il maintient son intérêt pendant toute l’année. Les gazons anglais sont ainsi bordés de parterres de roses et de plantes vivaces. L’arbre le plus impressionnant est un Cryptomeria japonica à six troncs. Un géant! Le parc possède également une des plus grandes collections d’Hydrangea du pays. www.nationaltrust.org.uk/trelissick

Enys Garden

Enys Gardens

C’est à la fin du mois d’avril ou début mai qu’il faut se balader dans les sous-bois d’Enys qui sont entièrement couverts d’un tapis de bluebells, les jacinthes des bois et d’ail aux ours. La promenade dans le woodland conduit à des étangs bordés de gunnera, bambou et fougères arborescentes. www.enysgardens.org.uk

Penjerrick
Penjerrick

Penjerrick

La route panoramique au sud de Falmouth me mène à Penjerrick où je suis accueillie par Rachel Morin. Son jardin très ancien est devenu un paradis sauvage et luxuriant. Des sentiers tracent leurs méandres à travers des bois peuplés de plantes d’allure préhistorique, des gunneras et des fougères arborescentes, Dicksonia antartica, qui atteignent 5 mètres de haut. Elles datent de la première phase du jardin, à la fin du 19e siècle, et comptent parmi les premières jamais plantées en Angleterre. www.penjerrickgarden.co.uk

Glendurgan

Glendurgan

Cap ensuite sur Glendurgan, propriété du National Trust, célèbre pour son labyrinthe de laurier, mais sans trop m’y attarder car tout près se trouve un véritable trésor. www.nationaltrust.org.uk/glendurgan

Trebah Cornwall
Trebah
Trebah Cornwall
Trebah Cornwall

Trebah Garden

C’est le plus envoûtant des jardins de Cornouailles. Trebah Garden est installé dans un écrin protégé des vents et du gel. Le jardin de plantes subtropicales forme une véritable jungle de fougères arborescentes, bambou et gunnera. Des bouquets de rhododendrons de vingt mètres de hauteur peuplent les flancs du ravin. Le vallon est dominé par des magnolias géants et par deux palmiers de Chine, Trachycarpus fortuney, réputés comme les plus grands de Grande-Bretagne. (voir mon reportage sur Trebah)  www.trebah-garden.co.uk

Bonython Cornwall
Bonython Cornwall
Bonython Cornwall
Bonython Cornwall

Bonython Manor

Coup de coeur pour Bonython Manor, un grand domaine privé qui est magnifique d’avril à septembre. Si le manoir géorgien ne se visite pas, on peut y loger dans des cottages aménagés dans le domaine. L’entrée du parc passe par un sous-bois peuplé d’azalées et de rhododendrons couvert au printemps d’ail aux ours et jacinthes des bois. Un grand jardin clos de mur accueille des bordures de plantes vivaces et un potager. Protégées du vent et du froid, des gunneras, fougères arborescentes et graminées sud-africaines bordent un chapelet de pièces d’eau qui occupent le fond de la vallée. www.bonythonmanor.co.uk

St Michaels Mount
St Michaels Mount
St Michaels Mount
St Michaels Mount

St Michael’s Mount

Cap vers Marazion, petite station balnéaire bordée de plages de sable. C’est ici que se dresse St Michael’s Mount. Comme le Mont St Michel, c’est une île qu’une chaussée permet d’aborder à pied à marée basse. L’île abrite un château médiéval qui se visite et un monastère bénédictin. Subissant des conditions extrêmes à cause du vent en hiver et de la chaleur des terrasses exposées au sud en été, le jardin présente une végétation de rocaille subtropicale avec des plantes d’origine méditerranéenne, du Mexique, des îles Canaries et d’Afrique du Sud. (voir mon reportage sur St Michael’s Mount). www.stmichaelsmount.co.uk

Tremenheere Cornwall

Tremenheere sculpture gardens

Dominant la Mount’s baie, Tremenheere est une ancienne propriété des moines de St Michael’s Mount. C’est aujourd’hui un centre d’art contemporain avec un parc land’art peuplé d’essences exotiques subtropicales. www.tremenheere.co.uk

Traingwaithon Cornwall
Traingwaithon Cornwall
Traingwaithon Cornwall
Traingwaithon Cornwall

Traingwainton

Propriété du National Trust, Trengwainton domine la baie de Penzance, une importante ville balnéaire au milieu du 19e siècle. A travers un dédale de chemins, on se promène entre bosquets et clairières. Une succession de chambres de verdure abritent des plantes exotiques, des fougères arborescentes hautes comme des palmiers, des rhododendrons, camélias et magnolias. www.nationaltrust.org.uk/trengwainton

Tresco Cornwall
Tresco Cornwall
Tresco Cornwall
Tresco Cornwall

Abbaye de Tresco

Visiter Tresco se mérite car l’île est située dans l’archipel des Iles Scilly, à 3h de bateau au large de la côte des Cornouailles! Pas de moines en vue à Tresco, mais cinq générations de fous de plantes, passionnés de botanique. Du pont de bois peint en bleu qui accueille le visiteur aux ruines du prieuré, plusieurs bâtiments et décorations se détachent au milieu de l’abondante végétation qui rassemble de 20.000 plantes subtropicales originaires de plus de quatre-vingts pays. (voir mon reportage sur  l‘Abbaye de Tresco et sur les Iles Scilly)  www.islesofscilly-travel.co.uk

Chygurno Cornwall
Chygurno Cornwall
Chygurno Cornwall
Chygurno Cornwall

Chygurno

Lamorna se situe à l’extrême pointe de la péninsule de Cornouailles. Sur une corniche escarpée qui domine le litoral je découvre Chygurno. La vue sur l’Atlantique est époustouflante. Le jardin en terrasses exposé aux vents d’est a été créé avec audace et beaucoup d’efforts par Robert et Carol Moule. Les plantes ont été choisies pour résister aux vents d’hiver et au peu de terre disponible. www.visitcornwall.com

Barbara Hepworth Garden

Barbara Hepworth Sculpture Garden

Mon circuit remonte vers le nord le long de la côte ouest. St Ives est un charmant port de pêche fréquenté par les artistes. Une ruelle sinueuse abrite le Barbara Hepworth Museum and Sculpture Garden et son petit jardin clos peuplé des oeuvres de l’artiste. www.tate.org.uk/stives

Tregenna Cornwall
Tregenna Cornwall
Tregenna Cornwall
Tregenna Cornwall

Tregenna Castle

Dominant la baie de St Ives, Tregenna Castle est un imposant château crenelé en pierre grise. C’est un des plus anciens hôtels de la ville entouré d’un jardin clos subtropical et d’un parc boisé d’une trentaine d’hectares avec golf. L’endroit idéal pour s’offrir un afternoon tea. www.tregenna-castle.co.uk

Trerice

Trerice

Newquay est bien connu des surfeurs pour ses rouleaux déferlant sur Fistral Beach. C’est non loin de là que m’attend Trerice. Ce petit manoir élisabéthain en pierre grise qui date du 16e siècle est géré par le National Trust. On y vient plus pour visiter l’intérieur du manoir que pour ses jardins qui sont plus attrayants en été. www.nationaltrust.org.uk/trerice

Pencarrow Cornwall
Pencarrow Cornwall
Pencarrow Cornwall
Pencarrow Cornwall

Pencarrow House

Je quitte la côte pour remonter vers le nord de la Cornouailles. Sur le chemin, je m’arrête à Pencarrow House and Gardens. Cet élégant manoir géorgien est dans la même famille depuis 500 ans. Il est entouré d’un jardin formel italianisant et d’un sous-bois qui rassemble une belle collection de camélias et de rhododendrons. www.pencarrow.co.uk

Lanhydrock Cornwall
Lanhydrock Cornwall
Lanhydrock Cornwall
Lanhydrock Cornwall

Lanhydrock

Au sud de Bodmin, le domaine de Lanhydrock géré par le National Trust termine en beauté mon voyage à la découverte des 22 plus beaux jardins de la Cornouailles. Une porte monumentale précède un château de style victorien. Il a fière allure et l’intérieur mérite la visite. Le jardin formel ponctué de topiaires de buis et d’ifs s’efface dans un vaste parc paysager peuplé de magnolias, de camélias et de rhododendrons. (voir mon reportage sur Lanhydrock). www.nationaltrust.org.uk/lanhydrock

Nare Hotel Cornwall

Carnet de route

S’y rendre en voiture:  Eurotunnel, traversée de Calais à Folkestone en 35 minutes. www.eurotunnel.com. Suivre la M20 vers Londres, puis M25 et M4 vers Bristol, M5 vers Exeter. Longer le Parc National du Dartmoor sur la A30 vers Okehampton, Launceston et Bodmin, puis la A391 vers St Austell. www.visitbritain.bewww.visitcornwall.com ,

Bonnes adresses:

  • The Nare Hotel. Au coeur du pays des jardins, une halte de charme en bord de mer. Probablement le plus agréable hôtel de Cornouailles avec un accueil familial et un service raffiné. Carbe Beach Veryan-in-Roseland Nr St Mawes TR2 5PF.  www.narehotel.co.uk
  • Boskerris Hotel St Ives. Relié à St Ives par un petit train touristique qui longe la côte, cet hôtel-boutique de style contemporain offre une jolie vue sur la mer. Le restaurant vaut à lui seul le détour. Carbis Bay, Boskerris Road, St Ives TR26 2NQ. www.boskerrishotel.co.uk
  • Potager Garden. Une halte relaxante et bucolique entre deux visites de jardins pour un lunch dans la serre ou le jardin, cuisine maison bio. High Cross, Constantine, Falmouth TR11 5RF. www.potagergarden.org

A lire:

  • ‘Corwall’s Great Gardens’, Tony Russel & Derek Harri
  • ‘The Cornwall gardens guide’, Douglas Ellory Pett
  • ‘The New Cornish Garden’, Tim Miles & David Rowe

 

Rendez-vous dans la rubrique Jardins, Grande-Bretagne, Ouest de l’Angleterre, pour découvrir mes reportages sur Trebah Garden, Caerhays Castle Gardens, Tregothnan Botanic Garden, Trewithen,  Eden Project , LanhydrockLost Garden of Heligan, St Michael’s Mount, les jardins de l’Abbaye de Tresco, et les Iles Scilly, et dans la rubrique Végétaux, arbres et arbustes, pour découvrir mes reportages sur les Magnolias, les Camélias et les Rhododendrons ou cliquez sur les liens.

Jardins des Cornouailles

 

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