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De la Place de Sainte-Catherine à la Grand-Place, le coeur battant de Bruxelles en décembre ce sont les Plaisirs d’Hiver. Joyeuses fêtes!

 

Bruxelles en fête

La nuit tombe tôt, la température frise les zéro degré, mais le cœur de Bruxelles rayonne. Lumières féeriques, patinoire, grande roue et marchés de Noël ravissent les yeux des promeneurs et les papilles des gourmands. Avec ses 2,9 millions de visiteurs, les Plaisirs d’Hiver est l’événement immanquable de fin d’année à Bruxelles.

 

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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La Place Sainte-Catherine

Le quartier de la Place Sainte-Catherine offre une ambiance villageoise à deux pas de la Grand-Place de Bruxelles. La place est située sur le site du Béguinage de Notre-Dame-de-la-Vigne fondé au 13e siècle. Elle est formée des anciens quais au Sel et aux Semences qui bordaient un grand bassin. Si les bateliers ont déserté les parages depuis longtemps, le quartier a conservé longtemps son Vismet, le marché aux poissons.

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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La Grande Roue du Vismet

Dressée au bout de la Place Sainte-Catherine, la Grande Roue est une attraction incontournable des Plaisirs d’Hiver. J’y monte avec un peu d’appréhension car j’ai le vertige, mais les nacelles qui tournent lentement m’offrent une vue imprenable sur le quartier du Béguinage et des Marolles.

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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Bruxelles Plaisir d'Hiver

Marché de Noël chaleureux

Près de 250 chalets en bois sont répartis durant les fêtes dans le centre ville de Bruxelles, autour de la Bourse et de la Place de Brouckère. Mais le marché de Noël de la Place Sainte-Catherine est certainement le plus apprécié des promeneurs.

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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Une halte à la friterie Vandermeulen m’offre une entrée en matière roborative avant d’entamer ma promenade sur la place. J’essuie comme je peux mes doigts pleins de mayonnaise avant de sortir mon appareil de photo pour immortaliser les stands de cadeaux et d’artisanat des quatre coins du monde.

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
Bruxelles Plaisir d'Hiver
Bruxelles Plaisir d'Hiver
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Un long tapis rouge invite à une balade gourmande dans les estaminets, bar à bière, bar à huîtres et à champagne installés entre les rangées de chalets en bois. Les décorations de Noël et les sapins couverts de neige me plongent dans une ambiance du grand nord.

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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Les effluves de chocolat et de vin chaud me chatouillent les narines. Plus loin, ce sont les marrons chauds et les casseroles fumantes de caricoles, escargots de mer, bigorneaux ou bulots qui se font concurrence.

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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Côté confiseries et bonbons, la star c’est le cuberdon, un petit cône gourmand fondant et sucré. De couleur généralement violacé, il est aromatisé à la framboise mais il existe aujourd’hui une profusion de parfums et de couleurs.

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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L’animation autour de la Grand-Place

En cette période de fête, le quartier de la Grand-Place est particulièrement festif. La rue de l’Etuve draine son lot de touristes, plus de 30.000 par jour! Ils viennent saluer le Manneken-Pis qui veille sur la capitale depuis 1619. C’est pourtant dans le Musée de la Maison du Roi sur la Grand-Place que l’on peut admirer la statue originale du ketje de Bruxelles qui célèbre cette année ses 400 ans. (voir mon reportage sur le Manneken-Pis)

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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La Grand-Place de Bruxelles

C’est à la nuit tombée qu’il faut découvrir la plus belle place du monde classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Les illuminations soulignent les dorures de l’hôtel de Ville, de la Maison du Roi et des Maisons des Corporations. C’est un spectacle éblouissant!

Bruxelles Plaisirs d'Hiver
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Carnet de route des Plaisirs d’Hiver

  • De fin novembre à début janvier, dans le centre de Bruxelles www.plaisirsdhiver.be et www.visit.brussels/fr
  • Accès: l’utilisation des métros, trams et vélos est vivement conseillé. Métro 1 et 5, stations Sainte-Catherine, De Brouckère et Gare Centrale. Tram 3 et 4, stations Bourse, De Brouckère. Parking couvert dans les métro Bourse et de Brouckère.
  • Marchés de Noël, place Sainte-Catherine, quartier de la Bourse, place de Brouckère
  • Grande Roue, place Sainte Catherine et Vismet, place Marché aux Poissons
  • Sapin de Noël, crèche et spectacle son et lumière, Grand-Place
  • Patinoire de glace de 800 m2, place de Brouckère
  • The Dome, installation immersive high-tech à 360°, place de la Monnaie
  • Brussels By Lights, Halles Saint-Géry, place de Brouckère, Grand Place, Eglise Ste-Catherine, Mont-des-Arts

Rendez-vous dans la rubrique Voyages, Europe et Jardins, Belgique, pour découvrir mes reportages sur la Belgique, sur le Manneken-Pis et lOmmegang à Bruxelles, les Serres Royales de Laeken, les Parcs et Jardins de Bruxelles, l’Abbaye de la Cambre, la Maison d’Erasme, l’ Africa Museum, le Château de La Hulpe, la Fondation Folon, le Musée Hergé, la Vallée de la Meuse, Pairi-Daiza, le site de Waterloo 1815, les Fermes de la bataille de Waterloo, la Route Napoléon en Wallonie , le Domaine des Grottes de Han, les pêcheurs de crevettes à Oostduinkerke, ou cliquez sur les liens.

 

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