20 ans de journalisme,
la passion du voyage et des jardins.

Du Cap Ferret à la Dune du Pilat, vert, blond, bleu et iodé, le Bassin d’Arcachon est l’un des joyaux de la côte Atlantique.

 

Dans une pinède du Cap Ferret

C’est au Cap Ferret que je me suis installée avec ma famille pour une semaine dans la presqu’île du Bassin d’Arcachon. Ombragée de pins odorants, notre petite maison de location est très bien située, tout près du centre entre le bassin et l’océan. Il fait superbe en ce début juillet, pas trop chaud mais ensoleillé. On a pris nos vélos. Le séjour s’annonce bien! www.lege-capferret.com

Bassin d'Arcachon pinède
Bassin d'Arcachon pinède
Bassin d'Arcachon pinède
Bassin d'Arcachon pinède

Marée haute, marée basse

Le Bassin d’Arcachon est une véritable mer intérieure qui vit au rythme des marées. Selon les coefficients, elles déplacent entre 200 et 400 millions de mètres cubes d’eau qui entrent et sortent chaque jour du bassin. La marée est basse ou haute toutes les six heures. Comme les marées sont provoquées par l’attraction lunaire, elles ne surviennent pas à heure fixe toute l’année. Par exemple, au Cap Ferret, l’heure de la marée haute diffère chaque jour d’une heure environ. D’où l’importance du calendrier des marées pour organiser mes balades sur le sable, sur l’eau ou les pieds dans la vase.

Bassin d'Arcachon
Bassin d'Arcachon marées
Bassin d'Arcachon marées
Bassin d'Arcachon marées

Des sites préservés

Les pins maritimes qui fixent les dunes de la forêt domaniale couvrent une bonne partie de la presqu’île du Cap Ferret. A l’entrée du Bassin d’Arcachon, le Banc d’Arguin change de forme au gré des vents et des courants. Il fait face à la Dune du Pilat, la plus haute dune d’Europe. Entre prairies marécageuses, roselières et marais boisées, les réserves ornithologiques du Teich, de la Leyre, d’Arès et de Lège accueillent de nombreux oiseaux migrateurs qui font escale dans les espaces protégés. www.bassin-arcachon.com

Bassin d'Arcachon sites naturels
Bassin d'Arcachon sites naturels
Bassin d'Arcachon marées
Bassin d'Arcachon sites naturels

Cap’tain Ferret

Ma première aventure sur le Bassin d’Arcachon va se faire à bord du Cap’tain Ferret, un petit bateau cabine à moteur qui avance doucement sur les eaux calmes du bassin. Son charmant capitaine est un homme de la mer qui connaît le bassin comme sa poche. Il organise des circuits sur mesure en famille ou entre amis avec paddle, plancha, bar et solarium selon nos envies. www.captainferret.fr

Captain Ferret Arcachon
Captain Ferret Arcachon
Captain Ferret Arcachon
Captain Ferret Arcachon

Les cabanes tchanquées de l’île aux Oiseaux

Au centre du bassin, je découvre sans y accoster l’île aux Oiseaux. C’est un espace naturel protégé où les oiseaux font une pause hivernale lors de leur migration. On s’approche des célèbres cabanes tchanquées. L’origine des deux emblèmes du bassin remonte à 1883. Pour surveiller les parcs à huîtres de l’île aux Oiseaux, un ostréiculteur érigea un cabanon sur pilotis, comme posé sur des échasses ou ‘chancas’ en gascon, d’où le terme ‘tchanqué’. Détruite par une tempête, elle fut remplacée par deux autres cabanes édifiées comme maison d’agrément. Aucune ne se visite mais elles attirent comme un aimant tous les bateaux de la baie.

Arcachon Cabane tchanquée

La Dune du Pilat

Notre bateau se dirige vers la Dune du Pilat. On peut y accéder par la route via un parking très encombré, surtout l’après-midi. Un escalier est installé pendant la belle saison pour faciliter son ascension. Mais si on l’aborde le matin en bateau, la dune est déserte. Au sommet de sa crête, je découvre une vue exceptionnelle sur les eaux turquoises du Banc d’Arguin, l’île aux Oiseaux, l’entrée du bassin et l’océan. www.ladunedupilat.com

Arcachon Dune du Pilat
Arcachon Dune du Pilat
Arcachon Dune du Pilat
Arcachon Dune du Pilat

Le Banc d’Arguin

Nous faisons un halte pour déjeuner à bord. Le capitaine jette l’ancre le long d’un banc de sable mouvant au pied de la Dune du Pilat. Des eaux turquoises cristallines, une végétation dunaire généreuse, le Banc d’Arguin ressemble à un atoll de Polynésie. Accessible uniquement par bateau, c’est une réserve naturelle que de nombreuses espèces protégées d’oiseaux ont choisi pour nidifier.

Arcachon Banc d'Arguin

Les plages océanes

C’est l’estuaire de la Gironde qui charrie le sable blond des Landes qui vient s’échouer sur les rivages du littoral atlantique. Les plages les plus sauvages se trouvent au Cap Ferret, côté océan, sur la côte d’Argent. Sur la plage de l’Horizon, des blockhaus taguées du Mur de l’Atlantique construits au sommet des dunes pendant la Seconde Guerre mondiale sont désormais sous l’eau à marée haute. Ces plages océanes font le bonheur des surfeurs. Mais attention au courant très puissant qui peut surprendre les imprudents.

Cap Ferret plage océane

Les plages côté bassin

A l’intérieur de la Baie d’Arcachon, les plages sont moins exposées au vent et il n’y a presque pas de vagues. La baignade se fait au rythme des deux marées quotidiennes qui dévoilent les pignottes, piquets de bois qui indiquent l’emplacement des parcs à huîtres. La voile et la glisse en paddle ou en canoé permettent de découvrir le bassin en douceur. L’occasion de découvrir la richesse et la fragilité de l’environnement maritime du bassin.

Arcachon bassin
Arcachon plage bassin
Arcachon plage bassin
Arcachon plage bassin

La pinasse arcachonnaise

Durant l’été, amarrés à des bouées dans le bassin, des milliers de bateaux à moteurs, hors-bord ou petits voiliers se balancent au gré des vagues et se couchent sur le flanc à marée basse. Avec son allure de gondole au nez retroussé, la pinasse arcachonnaises est un bateau léger en bois à fond plat, d’abord à voile puis à moteur. Elle était utilisée par les ostréiculteurs avant d’être abandonnée dans les années 1960. On peut aujourd’hui louer une pinasse traditionnelle ou profiter à son bord d’une promenade dans la baie. www.pinasse-bassin-arcachon.com

Arcachon pinasse

Les villas landaises d’Arcachon

C’est en longeant les rives du Bassin d’Arcachon que j’admire les villas construites par les notables bordelais au siècle passé. Edifiées sous les pins maritimes, les maisons basco-landaises à colombage, encorbellement et balcons peints en rouge, en bleu ou en vert se sont essaimées un peu partout autour au Bassin d’Arcachon. Celles situées au bord du bassin ont souvent un accès sur la plage.

Arcachon villa landaises
Arcachon villa landaise
Arcachon villa landaise
Arcachon villa landaise

Les pistes cyclables et voies vertes

Le vélo est le meilleur moyen pour découvrir les pinèdes, les ports ostréicoles et les villages de la Baie d’Arcachon. De la pointe du Cap Ferret à la dune du Pilat, le bassin forme une longue anse de 88 km où l’on trouve de nombreux loueurs de bicyclettes. Et pour la boucler complètement, il suffit d’embarquer son vélo sur les navettes maritimes qui effectuent la traversée du bassin. www.lavelodyssee.com

Arcachon vélo

Le phare du Cap-Ferret

Niché au milieu des pins, l’unique phare du bassin domine la presqu’île du Cap Ferret. Mis en service en 1840, il fut dynamité par les Nazis en 1944 avant d’être reconstruit trois ans plus tard. La tour cylindrique blanche et rouge a été électrifiée en 1929 et automatisée en 1995 au départ à la retraite de son dernier gardien. Je grimpe les 258 marches pour découvrir un panorama à 360 degrés sur le bassin, les forêts de pins, les dunes et l’océan. www.phareducapferret.com

Phare du Cap Ferret

Les villas en bois du Cap Ferret

Les maisons en bois du Cap Ferret donnent à la presqu’île une part de son identité. Inspirées des rudimentaires cabanes des pêcheurs, ces villas en pin maritime se fondent parfaitement dans la forêt qui s’étend jusqu’à la pointe de la péninsule. On y accède par de simples allées de sable et de gravier qui rendent l’accès à ces quartiers résidentiels aussi discrets que confidentiels. www.lege-capferret.com

Villa Cap Ferret
Villa Cap Ferret
Villa Cap Ferret
Villa Cap Ferret

Les cabanes ostréicoles

Il existe une vingtaine de ports ostréicoles autour du Bassin d’Arcachon. Les plus belles cabanes ostréicoles se trouvent dans les hameaux de l‘Herbe, du Canon, de Piraillan et des Jacquets, mais également à Ares et Andernos de l’autre côté du bassin. Ces mini villages qui semblent figés dans le temps regroupent de cabanes traditionnelles en bois. Serrées les unes contre les autres, elles sont séparées par d’étroites venelles où l’on peut se promener. Adossées à la dune, elles se prolongent par la plage et les parcs à huîtres. www.lege-capferret.com

Village ostreicole Arcachon
Village ostréicole Arcachon
Village ostréicole Arcachon
Village ostréicole Arcachon

La production d’huîtres

C’est une longue histoire. Elle a commencé en Chine 4000 ans avant J.C. à des fins thérapeutiques. Les Romains qui la récoltent sur l’Adriatique en sont de gros consommateurs. En France, sous l’impulsion de l’Empereur Napoléon III, la pêche en captages et en élevage se développe dans les parcs impériaux d’Arcachon. Des tuiles chaulées et des coupelles rondes sur lesquelles se fixent les naissains aux poches d’huîtres des parcs d’élevage, il faut trois à cinq ans pour qu’une huître arrive dans nos assiettes. Maison de l’Huître de Gujan-Mestras, www.maison-huitre.fr

Arcachon production huitres
Arcachon production huitres
Arcachon production huitres
Arcachon production huitres

Escapades iodées

C’est les pieds dans le sable ou sur un ponton en bois face au bassin que l’on déguste les huîtres tout juste sorties des claires. Il faut les croquer avant de les avaler afin d’en libérer les saveurs iodées! Soumises à une réglementation très précise, les cabanes des ostréiculteurs servent exclusivement des huîtres et des fruits de mer provenant de leurs parcs ainsi que d’autres crustacés comme des crevettes et des bulots, du pâté et un verre de vin blanc ou rosé. Certains ostréiculteurs proposent également des sorties à bord de leurs pinasses et chalands dans le but de nous faire découvrir leur métier et leur art de vivre. www.huitres-arcachon-capferret.fr

Bassin d'Arcachon huitres
Bassin d'Arcachon huitres
Bassin d'Arcachon huitres
Bassin d'Arcachon huitres

Le Hameau de l’Herbe

L’Hôtel de la Plage trône à l’entrée du village de l’Herbe. Amoureusement entretenu et inscrit à l’inventaire des sites classés, ce hameau constitue un lieu pittoresque où se perpétue l’activité traditionnelle de la pêche et de l’ostréiculture. Les petites cabanes en bois alignées en bord de mer sont séparées par d’étroites ruelles et des jardinets fleuris de roses trémières. Toujours habitées, ces maisonnettes se prolongent par des bassins à huîtres et des terrasses qui donnent accès à des petites plages familiales. www.lege-capferret.com

Arcachon hameau de l'Herbe
Arcachon hameau de l'Herbe
Arcachon hameau de l'Herbe
Arcachon hameau de l'Herbe

La Chapelle de la Villa Algérienne

Située au bout du village de l’Herbe, face au bassin et dédiée à Sainte-Marie-du-Cap, la Chapelle Algérienne est l’un des témoins de l’âge d’or des villas de la Belle Epoque dans le Bassin d’Arcachon. Rayée de briques rouges et beiges, elle fut bâtie en 1885 dans un style néo-mauresque. La chapelle faisait partie du vaste domaine de la Villa Algérienne, un fabuleux palais construit par Léon Lesca, entrepreneur qui fit fortune en Algérie. Celui-ci fut détruit en 1965 pour y installer un affreux immeuble à appartement. www.lege-capferret.com

Chapelle Algérienne Herbe Arcachon

Le village du Canon

La jetée du village du Canon sert d’embarcadère pour les promenades dans le bassin. Les belles villas construites dans les années trente surplombent le village ostréicole qui assemble des maisons colorées et fleuries pleine de charme. Parmi les cabanes de dégustation d’huîtres, je découvre au nord de la plage la plus ancienne et la plus typique avec des voiles tendues en guise de parasol et des tables et tabouret en bois brut. Fondée en 1873 et exploitée par cinq générations d’ostréiculteurs, c’est un véritable petit morceau d’histoire locale. Cabane 171, 84 rue Ste Catherine à Canon. https://www.my-capferret.com/activites-et-commerces/cabane-171/

Arcachon hameau du Canon
Arcachon hameau du Canon
Arcachon hameau du Canon
Arcachon hameau du Canon

Arès, entre bassin et nature

Cap vers le nord du Bassin d’Arcachon. Erigée en 1840, la Tour d’Arès était autrefois un moulin à vent puis elle fut transformée en tour de défense d’opérette. Les près salés d’Arès forment une réserve naturelle de 400 hectares où les oiseaux viennent nicher au printemps. Les cabanes en bois colorées de bleu, de jaune et de vert bordent de chaque côté le port ostréicole. Les poches d’huîtres sèchent au soleil tandis que les ‘plates’, les embarcations utilisées par les ostréiculteurs se reposent sur la vase à marée basse. https://www.bassin-arcachon.com/nos-incontournables/les-pres-sales-dares-lege/

Ares Bassin d'Arcachon
Ares Bassin d'Arcachon
Ares Bassin d'Arcachon
Ares Bassin d'Arcachon

L’église romane d’Andernos-les-Bains

La route qui mène à Arcachon longe la rive Est du bassin. Andernos-les-Bains a installé la plus longue jetée de France. Il faut dire qu’ici, à marée basse, l’eau est hors de portée. C’est à Andernos que je me suis offert une petite halte pour déguster des huîtres dans le port ostréicole. Le village s’est installé autour de l’église romane de Saint-Eloi. Ce relais du pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle fut construit sur les vestiges d’une immense villa gallo romaine du IVe siècle. www.tourisme-andernoslesbains.fr

23 Andernos les Bains (1)
Andernos les Bains
Andernos les Bains
Andernos les Bains

La piscine d’eau de mer d’Audenge

A l’entrée du port d’Audenge, je découvre la plus grande piscine d’eau de mer d’Europe! Elle est divisée en trois bassins en plein air dans lesquelles il est possible de se baigner librement sans se soucier des marées. Un moment idéal pour se rafraîchir après une balade dans le Domaine de Certes et Graveyron, un site d’exception consacré à la biodiversité. www.tourisme-coeurdubassin.com

Audenge Bassin d'Arcachon

Arcachon, cité balnéaire

“Hier désert, aujourd’hui village, demain cité”, la devise d’Arcachon rappelle la création de cette précieuse station balnéaire dans la seconde moitié du 19e siècle, à l’époque de la mode des bains de mer. Tour à tour colorée, animée, iodée ou hupée, elle séduit par ses plages, son boulevard promenade le long du bassin et son casino monumental. Il faut monter sur les hauteurs de la Ville d’Hiver pour admirer ses villas extravagantes du Second Empire souvent cachées par la végétation florissante. Le Caroussel 1900 fait le bonheur des enfants. Mais c’est dans le Musée aquarium que je me suis promenée. Créé en 1865, c’est l’un des plus anciens du monde. www.arcachon.com

Arcachon
Arcachon casino
Arcachon plage
Arcachon

La Teste-de-Buch

De la célèbre dune du Pilat au Lac de Cazaux en passant par les prés salés, la Teste-de-Buch permet de savourer un moment hors du temps entre dunes et forêts. Classé Grand Site, la Dune du Pilat est le lieu le plus visité du Bassin d’Arcachon, avec 2 millions de visiteurs qui escaladent chaque année ses 109 mètres de hauteur sur un cordon de près de 3 km de long. Inscrit dans le parc naturel régional des Landes de Gascogne, un immense massif forestier est accolé à la dune. Son boisement est d’origine naturelle, contrairement à la majeure partie des forêts landaises plantées à partir du 19e siècle. www.dunedupilat.com et https://tourisme-latestedebuch.com/

Teste de Buch Arcachon
Test de Buch Arcachon
Arcachon Teste de Buch
Dune du Pilat Arcachon

Carnet de route

  • Se déplacer: Le Bassin d’Arcachon se trouve à 70 km au sud ouest de Bordeaux. Il regroupe dix communes. Il faut compter 30 minutes en navette maritime ou deux heures en voiture par la route (voir beaucoup plus en haute saison!) pour relier la pointe du Cap Ferret à Arcachon. Navettes maritimes, www.bateliers-arcachon.com et https://www.bassin-arcachon.com/se-deplacer-sur-le-bassin/
  • Le climat: L’océan, le vent, le sable, l’eau douce et l’eau salée ont créé un microclimat particulier. Le Bassin d’Arcachon jouit d’une douceur exceptionnelle. Les hivers y sont rarement rigoureux (11 à 12° en moyenne), les étés jamais caniculaires (24 à 25° en moyenne) et la lumière à nulle autre pareille.
  • Les activités sur le bassin: Elles se font de préférence le matin. Le plus tôt c’est le mieux car il n’y a personne sur le parking et l’océan est à vous! A partir de 11h, le vent se lève avec la chaleur et le plan d’eau passe de glassy à ridé. C’est l’après-midi que l’on pratique les sports de voile.
  • Les villages ostréicoles: Vous ne les apercevrez pas de la route car ils sont le long du bassin au bord de l’eau. Ils sont reconnaissables à leurs cabanes en bois et à leurs petites plages familiales. On peut y acheter des huîtres et les déguster sur place.
Bassin d'Arcachon
Bassin d'Arcachon
Bassin d'Arcachon
Bassin d'Arcachon
Bassin d'Arcachon
Arcachon pinasse

Plus d’infos: Bassin d’Arcachon, www.bassin-arcachon.com et www.eguide-bassin-arcachon.fr et   www.conservatoire-du-littoral.fr

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Bassin d'Arcachon

 

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