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Des guirlandes de roses en juin, les délices du potager en septembre, le château de Hex ouvre ses portes deux fois par an pour un festival qui enchante les jardiniers et amateurs de plantes.

 

Le château de Prince Evêque de Liège

Les premières journées portes ouvertes des jardins du château de Hex furent organisées à l’occasion des journées du patrimoine par les comtes d’Ursel en 1990 pour partager leur attachement à ce beau domaine de 60 hectares. Résidence d’été et pavillon de chasse d’un Prince Evêque de Liège, Hex se situe dans la hesbaye limbourgeoise, en région flamande. Le château du 18e siècle est entouré de jardins réguliers d’inspiration française, d’un vaste potager et d’un parc à l’anglaise.

Festival des plantes de Hex
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Festival des plantes de Hex
Festival des plantes de Hex

Une collection de roses anciennes

Les roses sont les reines des jardins. Une collection de roses anciennes et botaniques, dont les plus anciennes datent de l’origine des jardins, offre un intérêt tout particulier durant le mois de juin. Il y aurait 1400 rosiers, dont 500 espèces qui se trouvent éparpillées dans le Jardin du Prince, dans la petite roseraie et dans le potager historique, mêlées aux pivoines, aux pavots et aux plantes potagères.. La collection de roses de Hex a été récompensée en 1998 par la World Federation of Rose Societies (WFRS) qui a remis aux jardins de Hex sa ‘Plaque du Mérite’.

Festival des plantes de Hex

Pour les amoureux du jardin

L’aventure du Festival des plantes de Hex a vraiment commencé en 1994 lorsque furent organisées la première Fête de la Rose en juin et celle du Potager en septembre. L’occasion pour les visiteurs et amateurs de jardins de découvrir le parc, les roseraies et le potager, mais surtout rencontrer des amateurs et professionnels de plantes rares et de collection. De très belles roses furent baptisées à Hex dont les roses de Louis Lens ‘Gravin Michel d’Ursel’ et ‘Comtesse Stéphanie d’Ursel’, nommées en l’honneur de la mère et de l’épouse de l’actuel propriétaire du domaine. L’année 1995 a vu la naissance du livre ‘Roses des Jardins de Hex’ de Nanda d’Ursel illustré par les aquarelles d’Edith Dasnoy. Dans les années suivantes, il y eu de nombreuses conférences et présentations de livres de personnalités du monde du jardin, le rosiériste Peter Beales, les botanistes Roger Phillips et Martyn Rix, et les journalistes et jardiniers Yvo Pauwels et Peter Bauwens.

 

Festival des plantes de Hex
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Festival des plantes de Hex

Pépiniéristes et rosiéristes

Durant le Festival des plantes de Hex, l’ambiance est toujours décontractée. Au mois de juin, Hex organise la plus belle fête des roses que l’on puisse imaginer. Dans la cour et dans la longue allée de platanes, le visiteur découvre les stands des rosiéristes spécialisés et obtenteurs ainsi que d’autres pépiniéristes avec leur collection de plantes vivaces, d’arbustes, de conifères, d’outillage et d’objets pour décorer le jardin. En septembre, c’est la fête du potager, avec la vente d’arbres fruitiers, de plantes potagères, d’arbustes et de roses.

Festival des plantes de Hex

Honneur aux roses

Dans la cour du château, je retrouve mon amie Jinge Lim, éditrice d’Eden, un des plus beaux magazines de jardins vendu en France, en Suisse et au Benelux. www.edenmagazine.be. Juste à côté se tient le stand de Peter Beales, le célèbre rosiériste anglais. Son manager est venu du Norfolk avec ses plus belles roses qu’il a rassemblées autour d’une gloriette. Son stand est aussi spectaculaire qu’au Chelsea Flower Show. www.classicroses.co.uk. (voir mon reportage sur le Chelsea Flower Show)

Festival des plantes de Hex

D’autres rosiéristes sont venus présenter leurs collections. Le rosiériste belge Lens Roses a reçu de nombreux prix. Il nous a offert ‘Dentelle de Malines’, une somptueuse liane à petites fleurs roses et  ‘Bouquet parfait’, un buisson aux tiges très vigoureuses qui portent des bouquets de fleurs blanc laiteux, superbe en bouquet.  www.lens-roses.com. Venu d’Allemagne, Vierländer Rosenhof présente la Rosa Sunshine Babylon Eyes. Elle appartient à une nouvelle lignée d’hybrides du rosier de Perse avec un port compact, une grande résistance à la sécheresse et une floraison remontante. C’est une vraie star! www.vierlaender-rosenhof.de

Festival des plantes de Hex
Festival des plantes de Hex
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Des fleurs et des feuillages

Sous les platanes de la longue allée, j’admire la mosaïque de feuillages pourpres, verts, dorés et panachés des Heuchera de la Pépinière des Deux Caps. www.deuxcaps.fr. Une plante très appréciée pour son feuillage très décoratif. (voir mon reportage sur les heuchères)

Festival des plantes de Hex

Je découvre une intéressante collection de conifères . Les conifères sont trop peu employés dans les jardins et pourtant ce sont des plantes précieuses pour leur feuillage toujours vert. Jean-Pierre Misson me recommande d’aller visiter la remarquable collection de conifères de Clément Anthoine à Jamioulx. http://myspace.voo.be/a_pinetum/accueil.htm

Festival des plantes de Hex

Les hortensias de Goed Groen forment une rivière colorée. Ils n’attendent qu’un coup de cœur pour venir fleurir jardins et terrasses, www.goedgroen.nu . (voir mon reportage sur les Hydrangea)

Festival des plantes de Hex

Venus de Hollande, les grosses boules de l’ail d’ornement et les petits dahlias de la pépinière Nijssen sont en pleine floraison. www.nijssenbulbs.nl . (voir mes reportages sur l’ail d’ornement et sur les dahlias)

Festival des plantes de Hex

Toute la gamme des verts et des gris se décline dans les plantes aromatiques des Aromates Renier,

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Les plantes alpines et de rocailles de Cathy Portier sont fascinantes. www.alpenplanten.be

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Festival des plantes de Hex
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Et j’ai un coup de coeur pour les géraniums odorants de la Pépinière de la Prêle www.laprele.net

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Festival des plantes de Hex

Festival des roses au mois de juin et Festival du potager en septembre. L’accès aux jardins et au parc est inclus dans le prix d’entrée. Petite restauration et dégustation, parking gratuit, expositions, démonstrations, ateliers et visites thématiques. Accès: E40 Bruxelles Liège, sortie 29 Tongres. GPS Meerstraat à Heks. Château de Hex, Hekslaan, 3870 Heks-Heers. Belgique, www.hex.be

Rendez-vous dans la rubrique Jardins, Belgique, pour découvrir mon reportage sur les roses du château de Hex et dans la rubrique Découvertes, Fêtes des Plantes, pour découvrir les autres fêtes des plantes en Belgique et à l’étranger ou cliquez sur les liens.

 

 

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