20 ans de journalisme,
la passion du voyage et des jardins.

Avec la ville des parfums comme capitale et des villages hauts perchés sur des collines, le Pays de Grasse constitue le plus beau balcon de la Côte d’Azur.

 

En terre provençale

Un rayon de soleil avec un souffle d’air marin à fleur de peau, au loin le chant des cigales, une senteur subtile, une luminosité particulière… Entre les hautes montagnes du Mercantour et le littoral méditerranéen, la Provence vous baigne dans son monde de couleurs. Situé dans les Alpes-Maritimes, le Pays de Grasse s’étend au coeur du Parc naturel régional des Préalpes d’Azur.

Pays de Grasse

Des villages hauts perchés

Les sentiers de randonnées alternent plateaux, forêts, gorges, restanques et champs de fleurs. Ils conduisent à des villages hauts perchés tels Gourdon, Cabris ou Tourrettes-sur-Loup. Le parc naturel régional est un trésor végétal avec plus de 2000 espèces végétales, soit un tiers de la flore française, mais aussi un riche patrimoine rural constitué de fontaines, lavoirs, chapelles, pigeonniers et moulins à huile. Restaurateurs, agriculteurs, artistes vous ouvrent leurs portes pour vous faire goûter, écouter, sentir et vivre ce territoire de l’intérieur.

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Grasse, ville d’Art et d’Histoire

Située en retrait de l’agitation de la Riviera française, Grasse est le lieu idéal pour séjourner, à quelques minutes des plages et des premières stations de ski.

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Fière de son patrimoine, la capitale de la parfumerie est une cité pittoresque avec des ruelles étroites où cohabitent des vestiges du Moyen-Age, des maisons du 17e et 18e siècle et des hôtels particuliers de la Belle Epoque, souvenirs des premiers touristes de la ville.

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Une halte à la cathédrale Notre-Dame du Puy s’impose. Cette ancienne église roman provençal édifiée dans la vieille ville en 1244 pour un évêque abrite de nombreuses peintures dont certaines de l’école de Rubens et de Fragonard. A visiter aussi le Musée d’Art et d’Histoire de Provence qui présente l’histoire de Grasse et de sa région, le Musée Fragonard dans l’hôtel de Villeneuve magnifiquement restauré et consacré à l’enfant du pays et le Musée provençal du Costume et du Bijou qui visite l’univers du costume féminin au 18e siècle.

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Capitale mondiale de la parfumerie

Façonnées au fil des générations depuis le 16e siècle, à l’époque où les tanneurs qui embaumaient le cuir avec des essences de fleurs sont devenus progressivement parfumeurs, la culture des plantes à parfum et leur transformation ainsi que la création d’assemblages odorants se sont développées en Pays de Grasse dans un environnement artisanal. L’art de la parfumerie fait appel à l’imagination, la mémoire et la créativité. Il mobilise de multiples connaissances liées à la nature, aux sols, au climat et aux pratiques horticoles ainsi qu’à des compétences techniques telles que les méthodes d’extraction et de distillation.

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Un savoir-faire classée par l’Unesco

Les savoir-faire liés au parfum en Pays de Grasse ont été classés en 2018 au Patrimoine Culturel Immatériel de l’Humanité par l’Unesco. Ils sont inscrits dans l’histoire vivante des femmes et des hommes qui portent cet art depuis des générations. Les connaissances sont transmises à travers un long apprentissage qui se déroule encore principalement au sein des parfumeries. Savoir-faire et savoir-être, l’art de cultiver les fleurs à parfum, d’extraire leurs matières premières et de les transformer. Parfums, huiles essentielles, fleurs cristallisées, liqueurs d’agrumes ou fêtes liées aux récoltes telles la fête de la violette en mars, de la rose en mai et du jasmin en août.

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Musée International de la Parfumerie

Unique au monde, le MIP, musée international de la parfumerie est situé à Grasse, berceau de la parfumerie de luxe. Musée des odeurs, des arômes et des parfums, il s’articule autour d’un rempart du 15e siècle, de l’hôtel particulier Pontevès et du jardin des orangers. Flacons, orgue à parfums, boîtes à fard, brûle-parfums… à travers une collection de 50.000 objets dont 2500 sont exposés au public, le public découvre toute l’histoire du parfum dans le monde. www.museesdegrasse.com

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Les Jardins du Musée International de la Parfumerie

Lavande, jasmin, rose centifolia, tubéreuse, iris, oranger… les parfums naissent tout d’abord dans les plantes d’ici ou d’ailleurs. Installés au coeur des champs de plantes à parfum cultivées dans le pays de Grasse, les Jardins du MIP sont un espace naturel témoin du paysage olfactif lié à l’agriculture locale. Autour d’un vieux canal et d’un bassin agricole, le site s’étend sur 2,5 hectares. Il mêle les cultures en plein champ à des espaces paysagers présentant des collections de plantes odorantes et aromatiques. (voir mon reportage sur les jardins du Musée International de la Parfumerie)

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La parfumerie Fragonard

Les grandes parfumeries du Pays de Grasse ouvrent leurs portes pour découvrir le monde de la parfumerie et les différentes étapes de la création d’un parfum. Au coeur de la vieille ville, l’usine historique Fragonard compte parmi les plus anciennes de Grasse. Elle fut construite par Claude Mottet en 1843 puis rachetée par la famille Fuchs qui donnera le nom du boulevard à la parfumerie. On y produit toujours des parfums, cosmétiques et savons dans un cadre respectueux des traditions. Les ateliers sont ouverts à la visite tout comme la fabrique des fleurs, dans l’usine contemporaine située à l’entrée de la ville et entourée d’un jardin de plantes à parfum. www.fragonard.com

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La parfumerie Galimard

Jean de Galimard, Seigneur de Seranon, vécut à Grasse où il créa en 1747 la parfumerie Galimard. Membre de la corporation des Gantiers Parfumeurs, il fournissait la cour du roi Louis XV en huiles d’olives, pommades et parfums dont il était l’inventeur de formules originales. Créateur de parfums dans la plus pure tradition française, Galimard a su demeurer une maison entièrement familiale et artisanale. L’usine-musée à Grasse est ouverte à la visite tout comme le Studio des Fragrances où sont organisés des ateliers de création de parfum. www.galimard.com

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La parfumerie Molinard

Illustre parfumeur de Grasse, Molinard est une histoire de famille dont le savoir-faire se perpétue depuis 5 générations. L’histoire débute en 1849 avec Hyacinthe Molinard qui ouvre ses portes en plein coeur de Grasse pour y vendre des Eaux de Fleurs. La boutique reçoit parmi ses clients la Reine Victoria et fait triompher l’artisanat à la française. Au début du siècle passé, la maison Molinard s’installe dans une belle bastide provençale. L’usine historique est ouverte au public qui découvre son patrimoine chargé d’histoire et ses magnifiques flacons signés Lalique, Baccarat et J. Viard. www.molinard.com

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La confiserie Florian

Créée en 1949, la Confiserie Florian est située dans un site exceptionnel entre les torrents des Gorges du Loup et la montagne de l’arrière-pays grassois. Les fruits d’or de la Riviera se transforment depuis plus d’un demi-siècle en gourmandises. Ces fruits confits et pétales cristallisés sont toujours une fête de l’oeil et du goût. (voir mon reportage sur la Confiserie Florian)

Confiserie Florian

Les visites guidées permettent d’assister à la transformation des fruits et fleurs de la région en produit de confiserie. En hiver on assiste au travail des agrumes et au glaçage des fruits confits, de février à août, c’est la cristallisation des fleurs de violettes, de rose Tango et de verveine. Et tout au long de l’année, les chocolats maison, caramels et bonbons acidulés aux saveurs de Provence. www.confiserieflorian.com

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La Bastide Isnard

Située dans le quartier de Saint Christophe, la bastide Isnard est unique par son environnement constitué d’une oliveraie centenaire, de sources naturelles et de restanques en pierre sèches garnies de plantes à parfum, rose de mai, jasmin, tubéreuses, lavandes, qui ont fait la richesse de la parfumerie depuis le 18e siècle. Cette propriété est habitée par les Isnard, famille indissociable du pays grassois. Tour à tour chevaliers, consuls, juges, tanneurs, gantiers, parfumeurs et producteurs de fleurs, la famille contribue de façon notable au développement de la ville depuis des siècles. La visite guidée des jardins avec Patrick et Alexane Isnard est une plongée dans l’histoire de la Provence et des parfums. www.isnardgrasse.com

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Domaine de Manon

Depuis les années 30, la famille Biancalana cultive les plantes à parfum et perpétue un savoir-faire séculaire dans le respect de la terre, terroir exceptionnel pour les fleurs. Carole et Hubert, la fille et le père, produisent aujourd’hui des plantes à parfum, roses de mai, jasmin, tubéreuses, lavandin, récoltées à la main. Ils aiment à faire découvrir leur métier et initient à travers des visites guidées les visiteurs à leur métier de producteurs de fleurs à parfum. La récolte des roses s’étale de début mai à mi juin, celle du jasmin d’août à mi octobre selon les floraisons.  www.le-domaine-de-manon.com

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Carnet de route

Crédit photos Agnès Pirlot, OT Grasse, Fred Devesa, Antoine et Martha Konopka, Stephane Gauthier, Claude Monin, C. Barbiero,, Parfumerie Gallimard, Parfumerie Fragonard, Confiserie Florian, Bastide Isnard

Voir mon reportage les jardins du Domaine de la Mouissone et sur les plantes à parfum et les Jardins du Musée International de la Parfumerie dans la rubrique Jardins, France du Sud et sur le Confiserie Florian dans la rubrique Voyages, Europe, ou cliquez sur le lien.

 

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