20 ans de journalisme,
la passion du voyage et des jardins.

Les Chutes Victoria sont le plus grand rideau d’eau au monde. Elles s’engouffrent dans une gorge qui marque la frontière entre la Zambie et le Zimbabwe.

Aéroport de Victoria Falls

L’aéroport de Victoria Falls est flambant neuf. J’arrive de Johannesburg avec ma troupe pour passer quelques jours au pied des Chutes Victoria. Après un passage à la douane d’une lenteur désespérante pour l’achat du visa, nous sommes accueillis dans le hall par un buffle, un léopard et un lion empaillés attaquant une gazelle. Nous sommes au mois d’avril. Il fait superbe, plein soleil avec 28°C. Des danseurs zoulous en tenue traditionnelle nous font une haie d’honneur. Bienvenue au Zimbabwe.

Chutes Victoria
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L’explorateur David Livingstone

Victoria Falls est une petite ville qui borde les chutes du même nom, côté Zimbabwe. En face, il y a la ville de Livingstone, en Zambie. L’explorateur écossais David Livingstone fut le premier Européen à observer les chutes en 1855. Il les renomma en l’honneur de la reine Victoria. Avant de rejoindre notre lodge, nous faisons une halte dans les jardins du Victoria Falls Hotel pour admirer au loin le célèbre pont qui relie le Zimbabwe à la Zambie. C’est du haut de ce pont que les amateurs de grands frissons s’offrent un saut en élastique de 111 mètres au beau milieu d’un paysage à couper le souffle.

Chutes Victoria
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Zambezi National Park

Le parc national du Zambèze borde le fleuve côté Zimbabwe. Il se trouve à 20 minutes de la ville de Victoria Falls, en aval des Chutes Victoria. Une grande partie de la faune se concentre autour des plans d’eau, des rivières, des ruisseaux, des étangs et des plaines inondables. Quelques lodges sont installés dans le parc.

Chutes Victoria
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Zambezi camp lodges

Notre hôtel se trouve dans la réserve naturelle du parc national du Zambèze. Un bateau de l’hôtel vient nous chercher à l’embarcadère car l’hôtel se trouve plus loin, au bord du fleuve Zambèze. C’est le début de l’aventure, avec une petite croisière en bateau qui nous donne l’occasion d’admirer des troupeaux d’éléphants qui viennent s’abreuver au bord de l’eau.

Chutes Victoria
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Victoria Falls River Lodge

Nous allons passer trois nuits dans le Victoria Falls River Lodge, au pied des Chutes Victoria. Dans cette nature sauvage, l’hôtel abrite 13 tentes super équipées sur un plancher en bois avec une terrasse et une piscine privée avec vue sur le Zambèze. Dans le lodge d’accueil, les salons, terrasses et restaurants sont d’une parfaite élégance. L’accueil est chaleureux. Nos petites filles sont aux anges. Elles courent derrière les phacochères et les singes. Nous serons très bien ici.

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La plus grande cataracte du monde

Notre première approche des Chutes Victoria se fait en prenant de la hauteur. Inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco, les Chutes Victoria constituent la plus grande cataracte du monde avec leurs 1700 mètres de large et 108 mètres de haut. Le vol en hélicoptère qui dure 15 minutes tourne autour des chutes. Je découvre en amont la plaine du Barotseland que le fleuve Zambèze inonde régulièrement. Le fleuve est large et peu profond. Il s’écoule assez lentement. En atteignant le rebord oriental du grand plateau central africain, il s’engage dans une sorte de gouffre et plonge littéralement pour s’échapper par un étroit canyon.

Chutes Victoria
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Mosi-oa-Tunya, la fumée qui gronde

Visible à des dizaines de kilomètres, le site est nommé dans la région Mosi-oa-Tunya, c’est-à-dire la fumée qui gronde. Après la saison des pluies, de mars à juin, le fleuve charrie près de 10.000 mètres cube par seconde. Pendant la saison sèche, d’août à janvier, les chutes peuvent être réduites à quelques cascades. Il est alors possible de se baigner jusqu’à l’extrême limite du bord de la faille, dans un petit bassin naturel protégé appelé Devil’s Pool, la piscine du diable.

Chutes Victoria
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Parc national de Victoria Falls

Lorsque l’on visite les Chutes Victoria à pied, la vue la plus impressionnante se trouve du côté du Zimbabwe. Une promenade dans le Parc national de Victoria Falls permet d’admirer les chutes sous tous leurs angles. En période de hautes eaux, le nuage d’eau produit par les chutes peut s’élever à 400 mètres de haut et offre de multiples arcs-en-ciel. Les embruns arrosent copieusement les promeneurs. Il est inutile de prendre un parapluie. On est trempé jusqu’aux os! Par contre, il faut prévoir un sac étanche pour protéger les appareils de photos.

Chutes Victoria
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Croisière sur le fleuve Zambèze

Le fleuve Zambèze est une des plus belles rivières d’Afrique. Les safaris en bateau sur le fleuve font partie des activités incontournables quand on visite les Chutes Victoria et ils sont proposés par la plupart des hôtels.

Chutes Victoria
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Nous sommes partis en fin d’après midi pour assister au coucher du soleil. Les éléphants se baladent sur les berges. Les hippopotames abondent dans les sections calmes du fleuve, tout comme de nombreux crocodiles. Nous observons à la jumelle un aigle pêcheur, le Pyrague vocifère, un grand rapace à la tête blanche.

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Safari en jeep dans le parc national

Le parc national du Zambèze abrite un grand nombre d’éléphants, d’hippopotames, de buffles, de zèbres, girafes, antilopes, lions et léopards. Notre lodge organise chaque matin à l’aube et en fin d’après midi un game drive dans le parc.

Chutes Victoria
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Nous longeons les berges du Zambèze, point d’ancrage de la faune et de la flore. A la nuit tombée, éclairés par les phares de la jeep, nous tombons sur deux lionnes qui se reposent à quelques mètres du lodge.

Chutes Victoria
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Carnet pratique

Zimbabwe ou Zambie? Les Chutes Victoria font partie deux parcs nationaux, le Mosi-oa-Tunya National Park en Zambie et le Victoria Falls National Park au Zimbabwe. Les chutes peuvent être observées depuis l’un ou l’autre des deux pays. Le Zimbabwe se taille la part du lion côté panorama. Par contre, le côté Zambie permet d’approcher au plus près des chutes. Un pont relie les deux villes de Victoria Falls et Livingstone.

Chutes Victoria

Aéroport de Victoria Falls. Nous avons pris un vol de 1h30 de Johannesburg à Victoria Falls, côté Zimbabwe. La ville dispose désormais d’un nouvel aéroport international. Passeport en cours de validité et visa à acheter à l’avance ou sur place à la douane. Prévoir le montant exact en billet de banque en dollars USD. Prévoir un second visa pour la Zambie si on veut traverser le pont.

Chutes Victoria

Quand venir? L’été s’étend d’octobre à avril. Il fait chaud, jusqu’à 30° avec des orages fréquents en fin d’après midi. L’hiver s’étend de mai à septembre. Les journées sont sèches et ensoleillées, avec une température d’environ 20°C mais les nuits sont froides. De mars à juin, c’est la saison des hautes eaux. C’est à cette époque que les chutes sont les plus impressionnantes mais l’humidité et la brume peuvent cacher une partie des chutes. La période des basses eaux s’étend d’août à janvier. La vue est dégagée mais vous pouvez alors vous retrouver face à un mur asséché, surtout côté Zambie. Lorsque le débit de l’eau est faible, on peut faire du rafting et se baigner dans une piscine naturelle, au bord du gouffre.

 

Chutes Victoria

Où loger?

Victoria Falls Hotel. Construit en 1904, c’est le plus célèbre des hôtels de la région. Ambiance très britannique dans cet endroit mythique membre de The Leading Hotels of the World. Pour y loger ou prendre un verre. http://www.victoriafallshotel.com/

Chutes Victoria

Victoria Falls River Lodge. Dans le Zambezi National Park, au bord du fleuve Zambèze, un séjour au coeur de la nature dans un lodge avec 13 tentes grand luxe. Membre du groupe Zambezi Crescent. Pour visiter les chutes Victoria et faire des safaris. https://www.victoriafallsriverlodge.com/

Chutes Victoria

Safari. Le parc national du Zambèze se trouve en aval des chutes. La plupart des lodges propose des safaris qui débutent généralement à l’aube, levé avant 6 heures, ou en fin d’après midi, après 16 heures et après le coucher du soleil quand des projecteurs installés sur les jeep sont utilisés pour localiser les animaux nocturnes.

Chutes Victoria

Quelles activités? Survol en hélicoptères, en ULM, tyrolienne géante au dessus des gorges, diner dans un train à vapeur, saut à l’élastique depuis le pont, promenade à pied face aux chutes, safari en bateau et en jeep, descente en rafting des gorges en aval des chutes, canoë-kayak sur les eaux calmes en amont des chutes, les activités sont majoritairement organisées côté zambien. http://www.zambezihelicopters.com/ et  http://www.wildhorizons.co.za/

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Un séjour au Botswana. On peut prolonger son séjour par un safari à Chobe, au Botswana, qui n’est qu’à trois heures de route ou visiter le Delta de l’Okavango. Pour découvrir le Botswana, rendez-vous sur le site https://poesybysophie.com/afrique-australe/botswana/

Poesy by Sophie

Santé. Les chutes Victoria sont en zone impaludées, c’est à dire une région où sévit la malaria. Pendant la soirée et la nuit, les mesures classique de protection contre les moustiques, produits répulsifs, moustiquaires, sont fortement conseillées. Risque de choléra. Eviter les légumes non cuits et ne boire que de l’eau en bouteille. Prévoir un traitement antipaludique avant de partir. (Voir mon reportage sur les traitements contre la malaria et l’Artemisia annua dans la rubrique Voyages, Afrique ou cliquez sur le lien)

Plus d’infos. https://www.victoriafalls-guide.net/  et  https://www.afrique-tourisme.com/destinations/zimbabwe/ et  https://www.diplomatie.gouv.fr/fr/conseils-aux-voyageurs/conseils-par-pays-destination/zimbabwe/

 

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