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Le Queen Elizabeth fait partie des paquebots de légende de la compagnie Cunard. Une flotte exceptionnelle synonyme de croisières intemporelles, de tradition et d’héritage maritime.

Au terminal de Zeebruges

1er décembre. Je suis au terminal de Zeebruges qui accueille les passagers qui embarquent ou débarquent des gros paquebots de croisière. C’est un bâtiment flambant neuf avec bureau d’enregistrement, douane et contrôle des bagages, comme dans un aéroport. Je suis invitée par la compagnie Cunard pour visiter le Queen Elizabeth. Ma seule référence en matière de paquebot est le Titanic et je sens que je vais en avoir plein les yeux.

Queen Elizabeth Cunard

Le Queen Elizabeth venu de Southampton

La longue silhouette du Queen Elisabeth sommée d’une cheminée noire et rouge est reconnaissable de loin. Mis en service en 2010, le navire fait 294 mètres de long. Amarré au quai, le Queen Elizabeth attend sagement ses passagers britanniques qui sont partis visiter Bruges. Ils ont embarqué hier à Southampton et s’offrent une petite croisière avant de retourner en Angleterre. Le budget de 349 Euro par personne comprend la pension complète pour trois nuits dans une cabine intérieure, les animations et le charme indéfinissable de ce paquebot de légende.

Queen Elizabeth Cunard
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Queen Elizabeth Cunard

La légende des transatlantiques

Lors de sa première traversée de lʼAtlantique en 1840, le visionnaire Sir Samuel Cunard n’aurait pu imaginer que son remarquable héritage et la renommée de ses navires traverseraient les siècles. Pour les pionniers, les grands liners promettaient terre et prospérité dans le Nouveau Monde. Au début du siècle dernier, c’était le seul moyen de l’atteindre. En 1934, Cunard Line fusionne avec la White Star Line, propriétaire du Titanic. Les paquebots de la compagnie Cunard s’appellent aujourd’hui le Queen Mary II, le Queen Elizabeth et le Queen Victoria.

Queen Elizabeth Cunard
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A bord du Queen Elisabeth

Après un troisième contrôle d’identité et un questionnaire sanitaire, je gravis enfin la passerelle et je pénètre dans le cœur du paquebot. Hall d’accueil monumental, moquette moelleuse, escaliers en bois ornés de cuivre…, tout évoque ici la grande tradition, le luxe et l’élégance des liners transatlantiques des années 30. La décoration Art Déco très glamour se retrouve dans les moindres détails.

Queen Elizabeth Cunard
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Queen Elizabeth Cunard
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Une ambiance feutrée

Dans les paquebots de la compagnie Cunard, le luxe sait se faire discret. Si vous appréciez le bling bling, il vaut mieux aller voir ailleurs. Mais si vous aimez le raffinement du service britannique, le restaurant où l’on vous sert en gants blancs, la bibliothèque tout en bois, le casino aux couleurs chaleureuses, le pub et les bars feutrés, alors le Queen Elizabeth est fait pour vous.

Queen Elizabeth Cunard
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Le ratio espace/passager est le plus élevé parmi les navires de même tonnage tout comme le service car il y plus de 1000 membres d’équipage, soit un steward pour deux passagers. Il n’y a plus, comme dans le Titanic, de ponts réservés aux première, deuxième et troisième classes. Les passagers ont le choix entre des cabines intérieures ou extérieures de 14m2 à 47m2 ou, pour les plus fortunés, des suites jusqu’à 128m2!

Queen Elizabeth Cunard
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L’accès aux différents restaurants, bars, lounges et services dépend de la catégorie de votre cabine. Mais tous les passagers profitent de toutes les animations, théâtres, salles de bal, piscines, jacuzzis et salles de fitness.

Queen Elizabeth Cunard
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Il ne me reste plus qu’à déposer mes valises dans une cabine pour découvrir en live la vie à bord d’une croisière. Mais pas de chance, je ne suis pas invitée. Ce sera pour une autre fois…

Queen Elizabeth Cunard
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Les chiffres du Queen Elizabeth:

  • Année de mise en service: 2010
  • Rénovation: 2014
  • Vitesse: 21.00 neuds
  • Tonnage brut: 90.900 tonnes
  • Nombre de passagers: 2081
  • Membres d’équipage: 1005
  • Longueur: 294 mètres
  • Largeur: 32 mètres
  • Tirant d’eau: 8000 mètres

Prochaines destinations du Queen Elizabeth: Sidney, Auckland, Melbourne, Tokyo, Vancouver, Los Angeles, San Francisco, New-York…, les destinations seront nombreuses en 2019. En novembre, le Queen Elizabeth partira de Zeebruges vers l’Afrique du Sud en faisant des escales à Lisbonne, Tenerife, la Namibie puis arrivée au Cap. Cunard, http://www.cruiseselection.be/index_fr_popup.htm  et   http://www.cunard-france.fr/croisieres-de-luxe/accueil.html

 

 

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